معلومة

كنيس باراديسي وشارع يهودي ، كوتشي


Paradesi Synagogue و Jew Street في كوتشي ، كيرالا ، هما موقعان بارزان يعكسان إرث مجتمع يهودي مزدهر في الهند.

تاريخ كنيس باراديسي وشارع يهودي

يعود تاريخ ما يقرب من 2000 عام إلى تدمير الهيكل الثاني للقدس في 70 بعد الميلاد ، وشهدت الجالية اليهودية في ولاية كيرالا عدة مراحل من الهجرة إلى المنطقة. وصل العديد من اليهود من أوروبا - وخاصة إسبانيا - في القرن السادس عشر ، مما أدى إلى انقسامات بين المجتمع الأكثر رسوخًا ومجتمع الوافدين الجدد. اليوم لم يعد المجتمع موجودًا تقريبًا ، حيث انتقل معظم يهود المنطقة إلى إسرائيل.

على الرغم من التحديات التي تواجه هذا المجتمع ، لا يزال هناك العديد من المواقع التي تسلط الضوء على تأثير هذه الجاليات اليهودية الهندية. ولعل أشهر هذه المواقع هو معبد باراديسي ، وهو أقدم كنيس لا يزال قيد الاستخدام في دول الكومنولث - وهو يسبق أقدم المعابد اليهودية النشطة في بريطانيا.

تم تشييده في الأصل عام 1568 وقد تم تدميره جزئيًا عندما غزا البرتغاليون المنطقة عام 1662 ولكن تم ترميمه بعد ذلك بعامين بعد أن انتزع الهولنديون السيطرة من البرتغاليين. تم تزيين Paradesi Synagogue ، الذي يبدو أنه مبنى أبيض متواضع من الخارج ، بديكور رائع من الداخل - بزخارف من الثريات وبلاط خزفي مطلي يدويًا مستورد أصلاً من الصين.

وجهة أخرى شهيرة لأولئك الذين يسعون إلى هذا الإرث اليهودي هي Jew Town Road ، والتي تسمى أحيانًا شارع Jew. يقع بجوار المعبد اليهودي وكان في السابق قلب الجالية اليهودية ، على الرغم من أنه من المرجح اليوم أن تجد مجموعة من بائعي التحف. في أحد أطراف هذا الشارع توجد بقايا مقبرة يهودية قديمة.

كنيس باراديسي وشارع اليهود اليوم

يُطلب من الزوار ارتداء ملابس محتشمة للدخول ، ولا يُسمح بالتصوير بالداخل. تحقق من المواعيد قبل الذهاب حيث يتم إغلاق المعبد اليهودي لتناول طعام الغداء ، وكذلك بعد ظهر يوم الجمعة وطوال يوم السبت.

الحصول على كنيس باراديسي وشارع يهودي

يقع المعبد اليهودي في شرق مدينة كوتشي القديمة. يجب أن تكون قادرًا على استدعاء التوكتوك هنا بسهولة ، ثم استكشاف المنطقة سيرًا على الأقدام.


كنيس باراديسي

ال كنيس باراديسي تم بناؤه في عام 1568 من قبل صموئيل كاستيل وديفيد بيليلا وجوزيف ليفي للمجتمع اليهودي المزدهر في كوتشي المكون بشكل أساسي من يهود مالاباري واللاجئين من الاضطهاد الديني البرتغالي لليهود محليًا من كرانجانور وأبعد من حقل نشأ من إسبانيا والبرتغال. [1] هو أقدم كنيس [2] نشط في كومنولث الأمم ، [3] يقع في كوتشي ، ولاية كيرالا ، في جنوب الهند. (تم بناء أول كنيس يهودي في الهند في القرن الرابع في Kodungallur (Cranganore) عندما كان لليهود دور تجاري في منطقة جنوب الهند (تسمى الآن ولاية كيرالا) على طول ساحل مالابار. عندما انتقل المجتمع إلى كوتشي في القرن الرابع عشر ، قامت ببناء كنيس جديد هناك.) وهو واحد من سبعة معابد يهودية لشعب مالابار يهودان أو يهودان مابيلا أو كوشين يهودي المجتمع في مملكة كوشين. باراديسي هي كلمة تستخدم في عدة لغات هندية ، والمعنى الحرفي للمصطلح هو "الأجانب" ، وينطبق على الكنيس لأنه بناه اليهود السفارديم أو الناطقين بالبرتغالية ، وبعضهم من عائلات منفية في حلب وصفد وغرب أخرى المحليات الآسيوية. يشار إليه أيضًا باسم كنيس كوشين اليهودي أو ال كنيس ماتانشيري.

يقع المعبد اليهودي في حي مدينة كوشين القديمة المعروف باسم جيود تاون ، [3] وهو الوحيد من بين المعابد السبعة في المنطقة التي لا تزال قيد الاستخدام. المجمع يتكون من أربعة مبان. تم بناؤه بجوار معبد قصر ماتانشيري على الأرض الممنوحة ل مالاباري يهودين أو مجتمع "Yehuden Mappila" لراجا كوتشي ، راما فارما. يشترك معبد قصر ماتانشيري وكنيس ماتانشيري في جدار مشترك.


كنيس باراديسي

كنيس باراديسي هو الكنيس الوحيد النشط في كوتشي وهو مكان عبادة يهودي مختلف تمامًا في التاريخ والأسلوب. تم بناء هذا المعبد اليهودي عام 1568 من قبل المجتمع اليهودي في كوشين أو Malabar Yehudans ، ويجذب العديد من الزوار من مختلف أنحاء العالم. يقع بالقرب من قصر ماتانشيري ، يجذب هذا المكان السياحي الناس بسبب أثاثه الجذاب. يعجب كل زائر لهذا الكنيس بهيكله الرائع المزين بالثريات البلجيكية الجذابة والبلاط الصيني الرائع. اقرأ هذا المقال لمعرفة المزيد من التفاصيل حول هذا الهيكل اليهودي المهيب.

كوشي & # 8211 مدينة نابضة بالحياة حيث يلتقي القديم معاصر

هناك الكثير لاستكشافه في مدينة كوتشي الساحلية خاصة في منطقة فورت كوتشي. يشتهر هذا الجزء من المدينة بشوارعها الضيقة ومنازلها الاستعمارية القديمة. إنه جزء مهم جدًا من كوتشي وله تاريخ مثير للإعجاب. كانت وجهة العطلات هذه ذات يوم مدينة ساحلية قديمة ومركزًا تجاريًا ، وترحب بالمسافرين حتى من أوروبا والصين. المعبد اليهودي هو واحد من مناطق الجذب السياحي الرئيسية في حصن كوتشي وهو الكنيس الوحيد العامل في البلاد.

أقدم كنيس يهودي

في كل دول الكومنولث ، يعتبر كنيس باراديسي في كوتشي أقدم كنيس يهودي. لذلك ، يضيفها الناس إلى هذه المدينة الساحلية النابضة بالحياة في مسار رحلتهم كموقع سياحي يجب زيارته. وهو الوحيد من بين المعابد السبعة في المنطقة. يُعرف هذا المعبد اليهودي باسم كنيس باراديسي لأنه كان يستخدمه اليهود البيض. باراديسي هي كلمة تستخدمها لغات هندية مختلفة وتعني "الأجانب". استخدمه اليهود من الشرق الأوسط والمنفيون الأوروبيون وخليط من يهود كرانجانور كمكان للعبادة.

هيكل فريد

راجا فارما ، ثم رجا من كوتشي ، وهبت الأرض لمجتمع مالاباري يهودين الذي شيد عليه هذا الكنيس. الشيء المثير للاهتمام في مكان العبادة هذا هو أنه يشترك في جدار مشترك مع معبد قصر ماتانشيري الشهير. ستكون زيارة هذا الكنيس القديم تجربة رائعة لكل زائر. يتدفق الناس إلى المدينة اليهودية للحصول على لمحات من كنيس باراديسي الذي تم الحفاظ عليه جيدًا في القرن السادس عشر. توجد قاعة كبيرة بمجرد دخولك هذا المكان حيث يمكنك رؤية العديد من القطع الأثرية. تبدو المصابيح والثريات في القاعة أكثر جاذبية وجاذبية عندما يسقط عليها الضوء من خلال النافذة الكبيرة المفتوحة.

تبدو أرضية Paradesi Synagogue مزينة ببلاط مطلي يدويًا باللون الأزرق الصفصاف ، أكثر إثارة للإعجاب. كل بلاطة فريدة ومختلفة في تصميمها وستكون عامل جذب كبير لهذه البقعة السياحية. كما تم عرض تاجان من الذهب ينتميان إلى الجالية اليهودية قدمهما ترافانكور وكوتشي كينج في هذا الكنيس. توجد أيضًا لوحات نحاسية تعود إلى القرن الرابع مع نقوش مالايالامية معروضة هنا أيضًا.

كيفية الوصول

مطار كوشين الدولي هو أقرب مطار للمعبد اليهودي بينما أقرب محطة سكة حديد هي Ernakulam Jn. يمكن للمسافرين استئجار سيارة أجرة أو سيارة أجرة أو عربة يد أو حافلة للوصول إلى هذه المنطقة السياحية من محطة السكك الحديدية أو المطار. اتصل بـ Kochi Taxi إذا كنت ترغب في زيارة Paradesi Synagogue وغيرها من المواقع السياحية الشهيرة في Fort Kochi.


آخر ستة يهود باراديسي من كوشين

على الرغم من أن المدينة ذات الكثافة السكانية الهندوسية معروفة جيدًا بعدد سكانها المسلمين والمسيحيين ، إلا أن جالية باراديسي اليهودية الأصلية الأقل شهرة تتضاءل بسرعة.

في حي ماتانشيري الصغير في مدينة كوشين بجنوب الهند ، يقف أصحاب المتاجر الكشميريون بزي إسلامي أمام المحلات التجارية المزينة بلافتات كتب عليها "شالوم! & rdquo في الداخل ، تتنافس التماثيل والشالات الهندوسية على الفضاء مع النجوم اليهودية والشمعدانات والميزوزاه.

على الرغم من أن هذه التعددية الثقافية قد تبدو غريبة ، إلا أن المدينة ذات الأغلبية الهندوسية معروفة جيدًا بعدد سكانها المسلمين والمسيحيين. أقل شهرة هو أن هناك & rsquos أيضًا مجتمع يهودي أصلي يتضاءل بسرعة ، يُعرف باسم يهود باراديسي (الأجانب) ، الذين سكنوا الحي ومنطقة بلدة rsquos Jew Town. في ذروتها في الخمسينيات من القرن الماضي ، كان هناك ما مجموعه 250 يهوديًا في مجتمع المدينة اليهودي المزدهر ثم هاجر معظمهم إلى إسرائيل حديثة التأسيس. واليوم ، لا يزال هنا ستة يهود باراديس معظمهم في الثمانينيات من العمر وواحد فقط في سن الإنجاب.

على الرغم من قلة معرفتهم ، إلا أن يهود الهند و rsquos لديهم تاريخ طويل في هذا الجزء من العالم ، ويقال إنهم وصلوا لأول مرة كأحفاد التجار من عهد الملك سليمان ورسكووس (حوالي 970 إلى 931 قبل الميلاد) وهبطوا في Kodungallur الحالية ، على بعد 47 كم إلى الشمال .

في وقت ما بين 379 و 1000 (التاريخ المتنازع عليه) ، منح ملك أسرة تشيرا آنذاك ، باسكارا رافي فارما ، هدية من الألواح النحاسية للقبيلة ، مما أعطى 72 امتيازًا للمجتمع ، بما في ذلك حرية ممارسة شعائرهم الدينية والإعفاء الضريبي وطالما العالم والقمر موجودان و rdquo.

في القرن الرابع عشر ، انتقل المجتمع اليهودي والمعبد جنوباً إلى كوشين بسبب الفيضانات إلى الشمال ، وفي عام 1344 قاموا ببناء كنيس كوتشينادي ، أول كنيس كوشين ورسكووس.

في عام 1492 ، جاءت مجموعة من اليهود السفارديم المطرودين من شبه الجزيرة الأيبيرية إلى كوشين ومنذ ذلك الحين استمر المجتمع في الاندماج بنجاح بشكل لا يصدق. خلال الاضطهاد البرتغالي في القرن السادس عشر ، منحهم الهندوس راجا كوشين ، كيشافا راما فارما ، ملاذاً لهم. تم بناء كنيس باراديسي الحالي في عام 1568 على أرض منحها فارما ، وتم بناء حي جيود تاون حوله.

تم عرض القبول المطلق للمجتمع و rsquos في عام 1968 ، عندما احتفل الكنيس بالذكرى السنوية الـ 400 للجوء وتم منحه مازيلتوف (تهانينا) من قبل رئيسة وزراء الهند آنذاك ، إنديرا غاندي.

ولكن على الرغم من القدرة على تسمية هذه الأرض بالمنزل ، يبدو أن مجتمع Paradesi المتضائل على وشك الاختفاء.

عند وصولي إلى Jew Town ، توجهت مباشرة إلى Synagogue Lane ، الطريق الرئيسي ، متوقعًا أن أجد صفوفًا من المحلات والمعابد اليهودية النابضة بالحياة. ولكن لم يكن هناك سوى متجر يهوديا أصيل واحد بين جميع الفخاخ السياحية: Sarah & rsquos Embroidery Shoppe. تم تزيين النوافذ ذات البوابات الحديدية بالمتجر ورسكووس بنجوم داود اليهودية ، بينما تم طلاء القضبان باللونين الأبيض والأزرق تكريماً للعلم الإسرائيلي. بصفتي نصف يهودي ممارس من نيويورك قرأ عن الوجود الوحيد لقبيلتي في ولاية كيرالا جنوب الهند ، غنى قلبي عندما دخلت ورأيت كتابة عبرية على الجدران و شله (خبز طقوسي) اغطية للبيع.

أوضح صاحب المتجر المسلم في منتصف العمر ، طها إبراهيم ، أن سارة كوهين ، المالكة اليهودية المسنة ، كانت دائمًا متحمسة للتطريز ، وصنع الشالات والحجاب كهواية للمجتمع وحفلات الزفاف والاحتفالات - وفي النهاية افتتحت متجرها الخاص في الثمانينيات. . على الرغم من أن كوهين اعتادت أن تصنع جميع المازوزا والله يغطي نفسها ، إلا أن يديها الآن تهتزان كثيرًا ، مما أجبر إبراهيم على تولي زمام الأمور. كما قام بتدريب السكان المحليين المسلمين والهندوس والمسيحيين الآخرين على مهارات التطريز التي علمها كوهين.

شاهدته يوضح كيفية طباعة أنماط الحبر لأغلفة الشله. قال إبراهيم إنه و رسكووس كان مفتونًا باليهودية منذ الطفولة ، عندما كان والده يعمل في البيت المجاور في متجر البطاقات البريدية. كانت ابتسامته وعيناه تخونان حبًا عميقًا لكوهين والجالية اليهودية.

قبل بضع سنوات ، وثق إبراهيم وصديقه توفيق زكريا تاريخ القبيلة في معرض وفيلم بعنوان يهود مالابار (اسم قديم للمنطقة). اليوم ، زميله المسلم زكريا هو أحد المؤرخين القلائل لليهود في ولاية كيرالا ، الذين حافظوا طواعية على ذلك مدونة و صفحة الفيسبوك، ويطلق عليهم أيضًا يهود مالابار. على عكس الصراع الذي نشهده في أماكن أخرى بين اليهود والمسلمين ، كان المجتمعان هنا مسالمين ومتكاملين لعدة قرون.

قادني إبراهيم إلى الغرفة المجاورة لمقابلة كوهين البالغة من العمر 93 عامًا ، والتي كانت جالسة في النافذة تغني صلواتها اليومية بالعبرية من مكان شديد الجفاف. سيدور (كتاب الصلاة). كانت ترتدي فستانًا أخضر زهريًا وصنعًا يدويًا ورديًا كيبا (غطاء الرأس التقليدي للرجال اليهود). علمت أن كوهين اعتادت تغطية شعرها بالطريقة التقليدية بالدانتيل أو الشال ، لكن بما أن يديها أصبحت أضعف من أن تلصق ذلك على خيوطها البيضاء والرمادية ، فهي ترتدي الآن كيبا تخليداً لذكرى زوجها الراحل جاكوب. .

لم يكن عقدها هو النجمة اليهودية التقليدية أو تشاي (الرمز اليهودي للحياة) ، ولكن الحروف العبرية ldquo هجاء & ldquoشداعي& [ردقوو] ، أي سبحانه وتعالى. تعلمت فيما بعد خصائص أخرى غير عادية ليهود كوشين ، وكثير منها مشتق من الهندوسية: يدخلون الكنيس حفاة ، يرتدون ملابس ملونة خاصة للمهرجانات ويحتفلون بسيمشا توراه كاحتفال حريق يشبه إلى حد كبير هانوكا أو مهرجان ديوالي الهندوسي. والأكثر غرابة هو أن يهود كوشين ليس لديهم حاخامات ، ويقود المجتمع بالكامل شيوخ ذكور.

توقف كوهين عن الغناء. & ldquo هل تريد أن تتعلم؟ & rdquo سألتني. & ldquoI & rsquoll يعلمك. & rdquo على عكس النساء الأرثوذكسيات الأخريات من الشتات ، لا يُحظر على النساء اليهوديات في كوشين الغناء في حشود مختلطة بين الجنسين أو في الأماكن العامة. في الواقع ، لدى يهود كوشين تقليد طويل في ترانيم الصلوات والترانيم التعبدية.

عندما بدأت في الغناء في Judeo-Malayalam ، اللغة التقليدية ليهود كوشين ، شاهدت مجموعة من طلاب المدارس الهندية الكاثوليكية المحلية ، يرتدون الساري ويرافقهم راهبة في العادة ، من خلال النافذة في رهبة. عندما انتهت ، شغلت عليها بعض الترانيم اليهودية الكلاسيكية على هاتفي ، لم تسمع الكثير منها من قبل. كلانا يعرفه كان شيما (اسمع ، يا إسرائيل ، إلهنا واحد) لكيرتان رابي ، وهو حاخام معاصر يستخدم دقات الصلاة الهندوسية وأنماط الكيرتان. بدا المزيج الثقافي مناسبًا تمامًا. ثم انغمست في صلاتها مرة أخرى ، وأرشدني إبراهيم إلى محطتي التالية: آخر بيت عبادة يعمل في القبيلة ، وهو كنيس باراديسي.

بعد خلع حذائي ودفع روبياتي الخمسة للدخول ، استقبلتني أصغر أفراد المجتمع اليهودي الصغير ، ياعيل هليقوة. كانت ذات مظهر غريب ، بشرة شاحبة ورأس ممتلئ من الضفائر السوداء الضيقة. في سن 42 عامًا وبدون أطفال ، سينتهي بها نسل يهود باراديسي للأسف.

قابلت أيضًا Joy KJ ، وهو مسيحي من مالايالي كان مسؤولًا عن المعبد الذي يبلغ عمره 400 عام لأكثر من 25 عامًا ، وقد نقله إليه والده عن طريق جده الأكبر. وقائي للغاية للموقع ، أراني بفخر الأرضيات المبلطة المستوردة من الصين في عام 1762 ، والبساط الشرقي المحبوك يدويًا من الإمبراطور الأخير لإثيوبيا ومصابيح الشموع من بلجيكا.

كانت المنطقة الأكثر شيوعًا بالنسبة لي هي بيما أو منبر. لكن لم يكن هناك حاخام يقف عند البيما ، فقط الشيوخ الذين ما زالوا يديرون الكنيس. كان هناك قسم في الطابق العلوي من كنيس النساء ، مع كتاب صلاة واحد مفتوح يبدو أنه لم يستخدم منذ سنوات.

بدا المكان وكأنه متحف حي: في الواقع تقام الخدمات فقط عندما يكون هناك مينيان (كانت هناك حاجة إلى مجموعة من 10 رجال لتشكيل صلاة) ، الآن ممكن فقط مع إدراج الزوار الذكور اليهود. لذلك الكنيس الجميل عادة ما يكون فارغًا ، باستثناء السياح الذين يأتون للاستمتاع بجماله.

لكن الألواح النحاسية لا تزال موجودة ، مغلقة بأمان في مكان سري ، كما هو الحال بالنسبة للعلامة من كنيس كوتشانغادي الأصلي على المعبد والجدار الخارجي rsquos التي تنص على أن المعبد قد تم بناؤه في العام العبري من 5105 حيث & ldquoan موطن لروح الله & rdquo .

بعد زيارة هذه المدينة المذهلة ومشاهدة التناغم بين جميع الأديان ، يبدو أنه يجب إضافة & ldquofor جميع الأديان & rdquo.

تصحيح: نسخة سابقة من هذه المقالة لم تحدد الجالية اليهودية المعرضة للخطر. على الرغم من وجود عدد من اليهود المتبقين في كوشين ، إلا أن هذه القطعة تركز على مدينة يهودية في ماتانشيري ، وما تبقى من يهود باراديسي المقيمين فيها ، بدلاً من يهود مالابار أو غيرهم ممن يعيشون خارج مدينة اليهود. بمجرد تقديم هذا التوضيح ، أدخلت عدة أخطاء جديدة في القطعة ، بما في ذلك عدد اليهود في المدينة اليهودية في عام 1950. تم إصلاح جميع الأخطاء منذ ذلك الحين.


كنيس باراديسي: تذكار رائع لتجارة التوابل

داخل كنيس باراديسي صورة فوتوغرافية: Wouter Hagens

إن التنزه على طول Jew Town في كوتشي (كوتشين) يشبه التنزه في ممرات العصور القديمة. يؤدي شارع ضيق تصطف على جانبيه المنازل ذات الطراز الهولندي الجذاب والمتاجر الصغيرة الخلابة التي تبيع التوابل والتحف إلى أبواب Paradesi Synagogue البالغ من العمر 446 عامًا. الأعمدة النحاسية المنحنية ، والتابوت المنحوت بشكل معقد من خشب الساج ، والثريات البلورية البلجيكية ، والمصابيح الفضية ، والنحاسية والزجاجية المشتعلة بالزيت ، وتيجان التوراة المصنوعة من الذهب الخالص المرصعة بالأحجار الكريمة ، كلها تجعلها واحدة من أجمل المعابد اليهودية. الأرضية مرصوفة ببلاط خزفي مطلي يدويًا ، كل منها بنمط صفصاف مختلف ، تم جلبه من كانتون ، الصين. يحتوي الكنيس على عشر لوحات تصور تاريخ يهود كوتشي. أغلى مقتنيات هذا الكنيس اليهودي هما لوحان نحاسيان ، منقوشان بالخط القديم ، ويحتويان على تفاصيل الامتيازات الممنوحة لليهود في عهد الملك باسكارا رافي فارمان (962 & # 8211 1020 م). علامة على العمارة الاستثنائية وتاريخ العصور الوسطى ، لا تزال ساحرة لمئات السياح والزوار كل يوم.

تصطف شواهد القبور العبرية القديمة في ساحة الحرم الرئيسية ذات الجدران البيضاء. تم بناء مجمع الكنيس المكون من أربعة مبانٍ في عام 1568 م على يد اليهود على أرض منحهم إياهم كيسافا راما فارما ، ملك كوتشي. أعيد بناء كنيس باراديسي بعد القصف البرتغالي عام 1662 ، وتم ترميمه عام 1664 ، وهو أقدم كنيس يهودي باقٍ في الهند.

نقش قديم على الحائط حقوق نشر الصور روبن كلاين

في منتصف القرن الثامن عشر ، قام حزقيال راهابي ، التاجر والدبلوماسي الرئيسي لشركة الهند الشرقية الهولندية ، بتجديد المباني وإضافة برج ساعة بارتفاع 45 قدمًا إلى المجمع. هناك شيء فريد تمامًا حول برج الساعة المصمم على الطراز الهولندي & # 8211 ، والموانئ الموجودة على الجوانب الأربعة بأرقام مختلفة & # 8211 الأرقام العبرية في مواجهة الكنيس ، والأرقام الرومانية التي تواجه قصر الملك ، والأرقام المالايالامية التي تواجه الميناء. وجه ساعة رابع بأرقام عربية كان يزين البرج ذات مرة. عندما توقفت آلية الساعة الهولندية الأصلية عن العمل ، أزيلت في عام 1941. يشترك الكنيس في الحائط مع معبد ملوك كوتشي. وقصر ماتانشيري ، الذي كان في السابق مقر إقامة الملك ، يبعد مسافة بلوك واحد فقط. رموز رائعة للتسامح والتعايش السلمي في الأزمنة الماضية!

على مر السنين قبل اليهود وقاموا بتعديل العديد من عادات ومأكولات البلد المضيف. مصابيح الزيت الملونة تتدلى من أسقف الكنيس ودخل الكنيس حافي القدمين. تم ترتيب الزيجات اليهودية من قبل والدي العروس والعريس ، وارتدت العرائس تاليس (قلادات الزفاف الذهبية) حول أعناقهم ، تمشيا مع التقاليد الهندوسية المحلية. أصبح اليهود تجار توابل بارزين وأصحاب أعمال وتحدثوا اللغة المحلية المالايالامية وكذلك الإنجليزية. تم دمج البهارات العطرة العديدة التي تداولوها ، والفلفل والهيل والقرفة والكزبرة وغيرها ، ببطء ولكن بثبات في مطبخهم التقليدي. أصبح حليب جوز الهند بديلاً مثاليًا للحليب عندما تحظر قوانين الكوشر استخدام منتجات الألبان. أصبح التمر الهندي عامل تآكل مفيد. أصبح من تخصصاتهم كاري الدجاج الحار الحار والسمك المطبوخ في صلصة حارة سميكة مع جوز الهند المبشور الطازج.


كوتشي

يقع كنيس باراديسي في ركن من أركان المدينة اليهودية ، ويبلغ عمره أكثر من مائة عام ويضم العديد من التحف النادرة. الكنيس ، الذي يجذب العديد من الزوار ، يضيف إلى سحر ماتانشيري الجذاب.

تاريخ
تم بناء الكنيس اليهودي في عام 1568 ، أي بعد حوالي 1500 عام من بداية الارتباط اليهودي بولاية كيرالا. تم بناؤه على الأرض المجاورة لقصر ماتانشيري ، التي منحها ملك كوشين السابق.

الكنيس اليهودي هو الأقدم في دول الكومنولث ، وقد تم بناؤه من قبل الجالية اليهودية في كوشين. في عام 1662 ، دمرها Portguese ثم أعاد الهولنديون بناءها بعد ذلك بعامين.

الاسم
كلمة باراديسي تعني أجنبي في العديد من اللغات الهندية. يشير إلى اليهود البيض - خليط من يهود كودونغالور والشرق الأوسط وأوروبا.

العناصر العتيقة والعمارة والأجواء
ادخل الكنيس والصالة الرئيسية الكبيرة تستحوذ على انتباهك مع عرض القطع الأثرية النادرة التي تضيف إلى عظمة المكان. الضوء المتساقط من خلال النوافذ الكبيرة المفتوحة يجعل رؤية الثريات والمصابيح أكثر بهجة. تعود هذه الثريات الزجاجية المتدلية من السقف إلى القرن التاسع عشر وتم استيرادها من بلجيكا.

أرضية الكنيس نفسه عبارة عن تحفة مع رصف بلاط أرضيات من الصفصاف الأزرق المرسوم يدويًا. تم جلب هذا البلاط الخزفي من كانتون ، الصين في القرن الثامن عشر من قبل حزقيال راهابي ، وهو رجل أعمال يهودي مشهور. يختلف كل بلاط عن الآخر في تصميمه ولا يفشل أبدًا في جذب إعجاب الزوار. تم الكشف عن البناء الرائع للكنيس في جميع معالمه بما في ذلك الأعمدة الرائعة.

تم بناء منبر بقضبان نحاسية في وسط الغرفة. يمكن رؤية معرض حصري للنساء مع أعمدة مذهبة ، تابوت منحوت من خشب الساج ، إلخ في الكنيس. تحتوي سفينة خشب الساج على أربع لفائف من التوراة (الكتب الخمسة الأولى من العهد القديم) وهي مغلفة بالفضة والذهب. ويحتفظ هنا أيضًا بتاجين من الذهب قدمهما ملوك كوتشي وترافانكور إلى المجتمع اليهودي.

من الممتلكات القيمة الأخرى للكنيس هي الألواح النحاسية التي تعود إلى القرن الرابع مع نقوش باللغة المالايالامية. تصف النقوش الامتيازات الممنوحة للمجتمع من قبل ملك كوشين السابق. هو مكتوب بخط kannadiyezhuthu أو كتابة صورة معكوسة. سجادة شرقية أهداها لليهود من قبل الإمبراطور الإثيوبي الأخير ، هيلي سيلاسي ، محفوظة أيضًا في الكنيس.

الاحتفالات
بسبب تناقص عدد اليهود في كوتشي ، من الصعب إكمال مينيان - عدد الرجال اللازمين للحفاظ على كنيس يهودي). يتم إجراء الخدمة فقط عند اكتمال النصاب القانوني لعشرة أعضاء ذكور.


الهند & # 8217s Jew Town لم يبق منها سوى حفنة من اليهود. لكن التقاليد والمعالم اليهودية باقية.

KOCHI، India (JTA) & # 8212 قم بالسير في هذه المدينة الساحلية & # 8217s & # 8220Jew street & # 8221 اليوم وستجد & # 8217 واجهات متاجر Kasmiri الصاخبة التي تبيع التحف الفارسية وشالات الباشمينا والحرف اليدوية الإسلامية التقليدية - في تناقض صارخ مع الحي & # 8217. # 8217s ذروة عندما كانت كل أسرة يهودية.

قال شالفا ويل ، باحث أول في مدرسة سيمور فوكس للتربية في الجامعة العبرية في القدس وشخصية بارزة في المجتمعات اليهودية في الهند: "لم يتبق سوى شخصين فقط في المدينة اليهودية ، & # 8221.

كان مجتمعًا حيويًا قوامه ما يقرب من 3000 شخص في ذروته في الخمسينيات من القرن الماضي ، لم يبق هنا الآن سوى حفنة من كبار السن من اليهود في مدينة يبلغ عدد سكانها حوالي 677000 نسمة. وفقًا لـ Weil ، لم يعد هناك مجتمع في كوتشي بعد الآن.

"لن تجد أكثر من خمسة أو عشرة يهود & # 8217 ، & # 8221 قالت.

على عكس الجاليات اليهودية المتضائلة الأخرى حول العالم ، لم يغادر يهود كوتشي بلادهم بسبب الاضطهاد أو المشقة. بالأحرى ، كان إنشاء دولة إسرائيل في عام 1948 هو الذي جذب الكثيرين من الجالية الأرثوذكسية للهجرة وبدء حياة جديدة في الوطن اليهودي.

منظر لشارع في كوتشي بالهند مليء بواجهات المحلات والأسواق الصاخبة. (كريستابيل لوبو)

بالنسبة لإيسي ساسون ، طبيبة متقاعدة في أمراض النساء والتوليد ذهبت في البداية إلى إسرائيل كمتطوعة طبية خلال حرب يوم الغفران في عام 1973 ، كان أحد الأسباب الرئيسية للبقاء هو الأسرة.

& # 8220 عندما غادرت أختي وعائلتها إلى إسرائيل ، شعرت أنه ليس لدي أي علاقات وثيقة في الهند. لقد كنت مرتبطًا جدًا بأختي ، وقالت # 8221. & # 8220 لقد كان قرارًا صعبًا للغاية لأنني أحب الهند كثيرًا. وكنت في وضع جيد جدًا في الهند وكنت أتقدم. لكنه حدث. & # 8221

تدور بعض ذكريات ساسون وأعز ذكرياتها حول طفولتها التي أمضتها في الاحتفال بالعديد من التقاليد والاحتفالات اليهودية بصفتها يهودية كوتشيني أرثوذكسية في هذه المدينة الساحلية بجنوب الهند.

من هبوب الشوفار داخل كنيس باراديسي الذي يبلغ عمره الآن 452 عامًا في روش هاشانا إلى احتفالات سمشات توراه السنوية - وهي علاقة شهيرة للغاية لمدة ثلاثة أيام في كل من الأزقة الضيقة والمنازل والمعابد اليهودية في مدينة يهودية - تم الاحتفال بالعطلات مع نفس الحماسة لليهود كوتشي & # 8217 وجيرانهم من غير اليهود.

نظرة داخل كنيس باراديسي البالغ من العمر 452 عامًا في كوتشي. (كريستابيل لوبو)

يقع في المقام الأول بين المتاهة المذهلة لولاية كيرالا & # 8217s والشواطئ الخضراء لساحل مالابار ، كوتشي - أو كوشين ، كما كان معروفًا حتى عام 1996 - لطالما كان مفترق طرق للثقافة والتنوع والتجارة. باعتبارها مركزًا لشبه القارة الهندية وتجارة التوابل المشهورة # 8217s ، جذبت المدينة التجار من المواقع البعيدة ، بما في ذلك أعضاء الهند وأقدم المجتمعات اليهودية # 8217.

يُعتقد أن أوائل اليهود قد وصلوا في القرن الأول قبل الميلاد كبحارة على متن قوارب الملك سليمان. استقروا في مدينة Muziris الساحلية القديمة ، المعروفة الآن باسم Kodungallur ، على بعد 28 ميلاً شمال كوتشي. في كتابه لعام 2019 بعنوان "قلب واحد. عالمان. قصة يهود كوتشي "، المؤرخ ك. يصف ماثيو مجتمعًا مزدهرًا رحب به أولاً الحاكم الهندوسي آنذاك الملك سري باركاران إيرافي.

حددت ثلاث لوحات نحاسية يعود تاريخها إلى عام 1000 م ، 72 حريات القبيلة التي عُرفت فيما بعد باسم يهود مالاباري. تضمنت كل شيء من حقوق الأرض والإعفاء من الضرائب إلى الحرية الدينية والامتيازات الاحتفالية الخاصة ، والتي كانت تُمنح في ذلك الوقت للحكام فقط.

في عام 1341 ، أدى فيضان نهر بيريار إلى قيام يهود مالاباري جنوباً إلى كوتشي الحالية ، حيث بنوا كنيس كوتشانغادي ، وهو أول بيت عبادة يهودي في المنطقة. بحلول القرن السادس عشر ، وجدت الموجة الثانية من المهاجرين اليهود ملاذًا في ولاية كيرالا واستقبلوا المجتمع بشكل مفاجئ. هربًا من محاكم التفتيش الإسبانية والبرتغالية ، اجتمع اليهود السفارديم ، وكذلك اليهود الشرقيون من الشرق الأوسط وشمال إفريقيا ، لتشكيل المجتمع الثاني - الباراديسي (الذي يعني الأجانب في المالايالامية والهندية).

لا تزال لافتات بلدة يهودي في المدينة. (كريستابيل لوبو)

لم يقتصر ارتباط الجالية اليهودية على الممارسات الدينية فحسب ، بل وأيضًا من خلال تقاليد الطهي المشتركة.

& # 8220 على الرغم من وجود عدد قليل من اليهود الذين ما زالوا يعيشون في كوتشي ، إلا أنهم حتى الآن يلتزمون بقوانين الكشروت ، & # 8221 قال ساسون.

في "التوابل والكوشير: المطبخ الغريب ليهود كوشين" ، كتاب طبخ لوصفات كوتشيني اليهودية التي جمعها ساسون وكيني سالم وبالا مينون ، وصفات قديمة مثل باستيل كوتشيني (معجنات مقرمشة حلوة أو مالحة) أو كعكة التوابل اليهودية في كوشين - يعتبره الكثيرون الوصفة المميزة لمطبخ المجتمع - تم تغييره بمرور الوقت بناءً على توفر المكونات.

سمحت وفرة من التوابل الطازجة وحليب جوز الهند ونشا التابيوكا (بدلاً من الجيلاتين) للأسر الهندية اليهودية بالتكيف بسهولة مع متطلبات طعام الكوشر الخاصة بهم ، مما خلق مطبخًا فريدًا من نوعه يهوديًا وهنديًا بطبيعتهما.

في ديسمبر 2018 ، احتفل كنيس باراديسي بالذكرى السنوية الـ 450 لتأسيسه.

"عمليًا ، جاء كل شخص في هذا المجتمع إلى كوشين من جميع أنحاء العالم - لقد تشرفت جدًا أن أكون الوحيد غير المدعو من كوتشيني ، & # 8221 يتذكر ويل. & # 8220 وكان الأمر رائعًا تمامًا ، لكنه كان احتفالًا بنهاية المجتمع بشكل أساسي. أعني أن الجميع يعرف ذلك. & # 8221

كدولة ديمقراطية تعددية ، عُرفت الهند منذ فترة طويلة بأنها ملجأ للمجتمعات التي تواجه الاضطهاد في أماكن أخرى. لطالما تعايش الطائفتان اليهودية باراديسي ومالاباري بسلام مع الهنود من ديانات أخرى دون أي أثر لمعاداة السامية.

كوتشي تقع على بحر العرب. (كريستابيل لوبو)

& # 8220 لم أشعر أبدًا بالتمييز ضد يهودي أعيش في الهند. عندما كنت أدرس في الجامعة ، كانوا يسألون عن موعد عيد رأس السنة الجديدة ، أي رأس السنة ، ويوم كيبور - الصيام - قبل أن يحددوا مواعيد الامتحانات العامة ، ويتذكر ساسون # 8221 بحرارة. & # 8220 لن يقوموا & # 8217 بوضع الامتحانات في تلك التواريخ بسبب الطلاب اليهود مثلي. & # 8221

بالنسبة لولاية كيرالا على وجه الخصوص ، يمكن إرجاع التعددية الثقافية التوفيقية العميقة الجذور في الولاية إلى العصور القديمة عندما أولى التجار القدامى في غرب آسيا والهند أهمية للحفاظ على هوية المجتمعات التي يتاجرون فيما بينها.

جاء أول تأثير حقيقي في سجل الهند في الترحيب بالمجتمعات الفارين من الاضطهاد العام الماضي مع تمرير قانون تعديل المواطنة ، الذي يسرع الحصول على الجنسية إلى لاجئين من السيخ أو الهندوس أو البوذيين أو الجاين من البلدان المجاورة ، ولكن ليس المسلمين أو اليهود أو الملحدين.

ليس من المتوقع أن يؤثر القانون على قلة من اليهود الذين اختاروا البقاء في الهند.

أولئك الذين هاجروا إلى إسرائيل مؤهلون للحصول على بطاقات المواطنة الخارجية الهندية مدى الحياة ، أو OCI ، وهي بطاقات متاحة بسهولة منذ عام 2017 ، ويرجع الفضل في ذلك جزئيًا إلى العلاقات الوثيقة لرئيس الوزراء الحالي ناريندرا مودي & # 8217s مع إسرائيل.

& # 8220 هذه هي المرة الأولى التي أسمع فيها عن ذلك ، & # 8221 قال ساسون عندما سئل عن التعديل. & # 8220 أنا شخصياً أمتلك بطاقة OCI لا تنتهي صلاحيتها & # 8217t. لا أحتاج إلى تأشيرة إذا أردت الذهاب إلى الهند & # 8221


آخر يهود كوتشي: هذه المدينة الملونة تقريبًا فقدت في التاريخ

إذا كان هناك شيء واحد أستمتع به حقًا ، فهو اكتشاف التصوف الفطري للأماكن التاريخية.

في اليوم الأخير من رحلة كيرالا الأخيرة - والتي شملت بالفعل مزارع الهيل في تيكادي وحدائق الشاي في مونار - تعرفت على مجتمع يهودي صغير في كوتشي. كانوا يسمونها "آخر مدينة يهودية". قررت أن أراها لأصدقها - وسرعان ما وجدت نفسي متوجهًا إلى مستوطنة يهودية صغيرة غريبة في حصن كوتشي بحثًا عن آخر عدد قليل من اليهود المتبقين في كوتشي.

على طول الطريق ، أناشد مضيفي جون أن يخبرني المزيد عنهم. "أول اليهود الذين استقروا بالقرب من كوشين يمكن تتبع نسبهم إلى أيام الملك سليمان. بالتفاعل بحرية مع السكان المالاياليين المحليين ، قاموا ببناء معابد يهودية جميلة في جميع أنحاء ولاية كيرالا ، "كما أخبرني ، وهو يشق طريقه عبر شوارع كوتشي الضيقة ولكن المشذبة بشكل جميل.

كدت أسأله عن السبب لكنه يشير إلى لافتة صغيرة تفيد بأننا وصلنا إلى وجهتنا.

تم إنشاء مدينة Jew Town بالكامل حول معبد Paradesi Synagogue - والشارع الصغير المؤدي إليها مليء بالألوان. إن اختلاط اللون الأزرق والأحمر والأصفر في Jew Town ، في الواقع ، يجعلك مدهشًا. كنيس باراديسي (الذي سمي على هذا النحو كما تم بناؤه من قبل أولئك المنحدرين من أصل أوروبي) مقسم إلى ملاذ خارجي ومنطقة صلاة داخلية.

متحف صغير على يميننا ، كما ندخله ، يصور تاريخ المجتمع اليهودي منذ قرون. توجد لوحات تتبع الأصل من الملك سليمان إلى إنشاء الكنيس في النصف الأخير من القرن السادس عشر.

We leave our shoes outside as we enter the main prayer area – a tradition that has been imbibed from the Hindu culture. I cannot help but look on, wide-eyed, at the lights reflecting off the chandeliers of every possible colour.

Back on the street, I try to find the remnants of the community that once thrived here.

As many of the original inhabitants have migrated back to Israel, one place that has stood the test of time is Sarah’s Handicrafts. At 94, Sarah Cohen is the oldest remaining member of the community. Her shop is known for the mezuzahs and challah covers.

“Sarah used to stitch herself but now her hands simply don’t have the same dexterity anymore,” says Thaha Ibrahim, the man who has been taking care of Sarah. His son Suleiman shows us around the house and allows us to look at her black and white photographs.

Any visit to the Jewish quarters of Kochi is incomplete without a visit to Koder House. Overlooking the Arabian Sea and the Chinese fishing nets that Fort Kochi is so known for, this red brick building almost holds the torch of the Jewish tradition in the city.

Built by Samuel Koder, an 18th century Dutch entrepreneur, it is now a heritage hotel. The dining room of the hotel traces the history of the house while the rooms are built in a style reminiscent of Dutch architecture. The teak wood panelling on the floors and staircases along with the four poster beds take us back to an era when imperialism was at its peak. This six-roomed hotel pays homage to the ancient Jewish traditions and offers a meal – including a traditional Jewish pudding that surpasses quite a few expectations!

Although I had gone to this part of Fort Kochi to discover the history of Jews in India, what I found instead was a culture slowly fading away. Services at the synagogue are far and few between and are usually only held with the inclusion of Jewish tourists to make up minyan (a group of 10 men needed to form a prayer service).

When you travel to Kochi, make sure you catch a glimpse of the last Jews before they are lost in the pages of history.


Exploring the Paradesi Synagogue and the Jew Town in Mattancherry

The blue-tiled Cochin synagogue. No two are identical. The tiles from Canton, 12" x 12" approx &aposorted by Ezekiel Rabhi in the year iioo CE, covered the walls and ceiling of the little synagogue. Legends had begun stick to them. Some said that if you explored for long enough i your own story in one of the blue-and-white squares the pictures on the tiles could change, were changing generation by generation, to tell the story of the Cochin Jews. Still others were convinced that the tiles were prophecies, the keys to whose meanings had been lost with the passing years.

Scene after blue scene passed before her eyes. There were tumultuous marketplaces and crenellated fortress-palaces and fields under cultivation and thieves in jail, there were high, toothy mountains and great fish in the sea. Pleasure gardens were laid out in blue, and blue-bloody battles were grimly fought blue horsemen pranced beneath lamplit windows and blue-masked ladies swooned in arbours. O, and intrigue of courtiers and dreams of peasants and pigtailed tallymen at their abacuses and poets in their cups. On the walls floor ceiling of the little synagogue.

Salman Rushdie

These words from Salman Rushdie&aposs The Moor's Last Sigh suddenly sprang to life in my head, dancing their way into the vision of blue that we were walking on inside the Jewish Synagogue. The floor is a blue of brilliance. A blue of blue skies. The ones with puffy clouds of happiness floating merrily. The blue of soft felt blankets. The blue of freshly spilled ink dripping slowly into the blue of oblivion. It’s a strange experience when after you read about a place and have dreamt up images of it in your mind’s eye, you finally see it. It’s like you walked right into the pages of that book you never wanted to put down. The feeling that the place never existed before the writer gave life to it with his words. Like the words made the place real.

The Jewish Synagogue in Fort Kochi was always on my list of places to see after I read the enchanting descriptions of it in Rushdie’s book. So, I could barely contain my excitement all through our lovely walk to the Jew Street. The paths leading up to the synagogue transports you into another world. A tourist-targeted experience of course, with its quaint antique shops housing everything from priceless treasures and pretty baubles to nostalgia-ridden spices. But as you walk through the winding lanes, past the captivating window displays and ignore the empathetic sales pitch of every store-appointed lurer on the street and observe more closely, you will find a cultural encounter beyond the ones designed for tourists.

Antique and curio shops line the Jewish streets An ancient 100ft-long snake boat inside one of the antique stores

Amidst the sea of Kashmiri vendors selling the India experience in souvenirs, you see them. The Kochi Jews. The subtle difference in their voices and the intonations of their words. The downward slope of their sharp noses. The tell-tale signs of anthropological features different from ours. On enquiry we find out that the Jews have been a part of Kochi’s landscape for centuries now. And while the Kochi Jews are a dying tribe now, what with only nine families left behind now, their cultural flavours and legacies seem to have infused in the very air that hangs over Mattancherry.

After all, the Cochin Jews, known as the Malabar Jews, some of the oldest Jewish settlements in India, were said to have been in India since the time of King Solomon. By the 12th-13th centuries, they started building synagogues in India. A major migration was said to have happened somewhere in the 16th century, when Sephardi Jews following an expulsion from Iberia due to Catholic persecution made their way to Cochin. The Raja of Kochi, Rama Varma, not only gave them refuge, but granted the Malabari Yehuden their own land for them to trade (spices, mostly), live, laugh and love in. They spoke an interesting mix of Mayalam, Hebrew , Tamil and Malayalam — Judeo Malayalam. And they built the beautiful Jew Town with its quaint blend of cultures, the now old and colourful buildings and the a whole subculture. By the end of 16th century, the Malabari Jews were a flourishing community in Kochi, growing in numbers with the arrival of refugees from the Portuguese religious persecution of Jews from Cranganore, Spain and Portugal.

To cater to the needs of this growing congregation, they constructed their first synagogue in Cochin that was destroyed during the Jewish oppression by the Portuguese. The second one, the existing one, known as the Jewish Synagogue or Paradesi (foreigner) Synagogue was constructed under the protection of the Raja, in 1568 by Samuel Castiel, David Belila, and Joseph Levi, adjacent to the Mattancherry Palace temple. In fact, the temple and synagogue share a common compound wall.

We walked right past the tourist traps, getting our five seconds of television fame in the process. There happened to be a BCCI video team shooting the sights and sounds of Cochin for a montage to be broadcast before a cricket the match the next day. Yes, we were in it!

Being captured by the BCCI video team at Mattancherry Entrance to the Jew Town

We then arrived at the Synagogue lane, a narrow street that is lined with houses that were once occupied by the Jews. Now they are all mostly curio shops on the ground level, but a glance up, reveals windows of what would have once been happy homes bustling with activity. Windows into another world. Straight ahead at the dead end of the lane is a clock tower. Not a part of the original structure, the clock tower was built in 1761, incorporating Dutch and local influences. The three dials, painted blue, show the time in Malayalam characters, Roman numerals and Hebrew letters.

Windows of an old jewish home

An open area barred to outsiders by an iron gate with Star of David patterns The Synagogue lane

After depositing our bags at the cloak room right under the clock tower, we made our way to the entrance of the synagogue’s inviting whitewashed compound on the left wall along the street. Right opposite the entrance is a massive iron gate barring an open area on the right — once used as a playground by the Jewish children — from the general public.

The synagogue has strict timings — 10 am to 12 noon afternoon - 3 pm to 5 pm. And stricter policies against photography. We had to take off our footwear (Not a Jewish practice, but a result of local adaptation), bought our tickets from this no-nonsense woman at the counter, a certain Yaheh Hallegua, who at 40, is the youngest female Paradesi Jew in Cochin, among the few families remaining there. A series of oil paintings in the entry room of the synagogue narrate in images the history of the Jews in Kochi.

Inside the beautiful Paradesi Synagogue, Jew Town (Source: Wikipedia) 18th centuary Chinese tiles inside the synagogue (Source: Wikipedia)

Then, we walk inside. And the blue envelopes our senses. Over a thousand blue and white Chinese tiles, said to have been imported by Ezehiel Rahabi in the 1760s, with their hand painted, willow-patterns, each slightly different from the other. Some say they depict a love affair between a Mandarin's daughter and a commoner. The effect that the sea of blue tiles has on that small synagogue space is quite remarkable, really. Benches line the sides of this room adorned beautifully, housing a central podium where the Torah scrolls are routinely read and the service is conducted. When you manage to take your eyes off the arresting tiles, you will notice the glass lanterns hanging from the low ceiling. In multiple jewel colours, these lanterns share space with Belgian glass chandeliers.

Post independence, by 1950, most of the Jews migrated back to Israel and today, only a handful of families remain. In an earlier era, these streets would have been devoid of hawkers and eager tourists and would have been the heart of the community. Where the Malabar Jews met to eat, pray and love. Where Hanukkah, Passover, Yom Kippur, weddings and Bar Mitzvahs would be celebrated with much gusto and fervour. Today, the synagogue is the oldest functioning Jewish house of prayer in India, yet it is struggling to even complete the most basic religious activities for the lack of minyan (a quorum of 10 Jewish males required to perform religious rites). Today, the remaining Malabari Jews are just ancient curios, much like the antiquities in the touristy stores surrounding the area.

Curio shops at the Synagogue lane Curio shops on the Synagogue lane Water Hyacinths in an urn outside a curio store Lovell at work in the Synagogue lane

While we were strolling around, we stumbled upon the Police Museum housed in the headquarters of India’s only Tourism Police Station. It showcases police history from the era of the erstwhile kings of Travancore to today’s times when a whole department of police has been designated only to safeguard the interests of tourists. An enthusiastic cop, Ajmal, who takes great pride in his job, walked us through the exhibits, ranging from the evolution of the police uniforms to the different types of ammunition that were used, all housed in the clean and beautiful quarters of the police station. Ajmal spoke in length of his family, his desire to visit Goa and how being posted as a tourist police feels like a holiday from the everyday hardened life of a cop. We bid him goodbye and walked some more, soaking in the quaint beauty of the Mattancherry area.

The Police Museum, Fort Kochi

We continued exploring the Jewish streets and the Mattancherry area to see what other treasures and tales awaited for us. Old doors and spice stores. Stray goats and art cafes. Quaint antiques and bistros. It was quite a heady mix.

Blue door, Jew Town Playing with goats in Jew Town Another blue door in Jew Town Women at a spice store, Jew Town An artwork on display at a store in Jew Town

We stopped only to peek into the closed gates of the ancient Jewish cemetery. Or to admire a colourful wall here. An old building there.

A peek inside the Jewish cemetary in Mattancherry Admiring a colourful building in Jew Town

Strolling along Jewish streets of Mattancherry, Fort Kochi, gives you the feeling of being privy to a living museum of antiquities and historical legacies. The secrets that the stones hold, the stories that lie behind the locked doors and the faces that lived on those roads will always remain enigmas. The price paid for dying cultures and fading tribes. Of laughter lost, languages faded and lives forgotten.

Auto ride out of Jew Town


Paradesi Synagogue and Jew Street, Kochi - History

One of the tiniest and most ancient of all Jewish communities in the Diaspora is the Cochinim or the Cochin Jews in the southwestern Indian state of Kerala. They trace their history on the Malabar coast 2,000 years ago, first landing on those pristine shores as sailors in the fleets of King Solomon to purchase spices, apes, peacocks and precious metals.

Songs and oral traditions of this community give us a glimpse of their early settlements in Malabar in places like Paloor, Madai and the port of Cranganore (today's city of Kodungalloor), soon after the destruction of the Second Temple in 70 CE. They call this the 'First Diaspora'. One of the stories suggests they are descendants of Jews taken captive by Nebuchadnezzar in the 6th century BCE and came to India after being freed by Persian king Cyrus the Great.

The community is today disappearing quickly with only about 40 left in Kerala state, seven in the town of Mattancherry in Kochi and the rest spread around the city of Ernakulam and surrounding areas. There are no services or prayers although one of the most famous of the synagogues, the Paradesi in Mattancherry, is still open and functional during festival days when Israeli tourists gather or when a Chabad Rabbi visits from Mumbai. Most members of the seven Jewish congregations left en masse for Israel during the 1950 with the stragglers following them in the ensuring decades.

Toronto residents Kenny Salem, who is a Cochin Jew from Mattancherry and journalist Bala Menon have teamed together, along with Dr Essie Sassoon from Ashkelon, Israel, to record for posterity information that is currently missing from the Cochin Jewish bibliography. Their first effort has been to study the culinary history of the community. Two months ago, they published a 222-page book "Spice & Kosher - Exotic Cuisine of the Cochin Jews" with about 200 recipes and fascinating notes about the history of this unique 2,000 year-old community. There are more publications on the way on little known aspects of Cochini history, including one on their funeral rituals that will be released early next year and a biography on one of their 20 th century leaders A.B. Salem.

Recorded history shows that Jews were present in Kerala in 849 CE. Hebrew names were engraved on copper plates granted by a Kerala Hindu King Ayyan Adikal Thiruvadikal of Venad (near modern-day Kollam or old Quilon) to Syrian Christian settlers, led by one Mar Sapir Iso, who were part of a trade guild called Manigramam. The Jews signed these Tharissapalli plates as witnesses, along with others who signed in the Pahlavi and Kufic languages. The plates were given on behalf of the Chera ruler Sthanu Ravi Varman.[1]

In 1000 CE, the legendary Kerala emperor Cheraman Perumal Kulashekhara

Bhaskara Ravi Varman, from his palace at Mahodayapuram in the Cranganore area, issued two copper plates to a Jewish merchant Issappu Irrappan ( Joseph Rabban), believed to be of Yemeni descent. The plates conferred on the Jewish community 72 proprietary rights equivalent to those held by the Nairs, the then nobles of Malabar.[2] This was during the 100-year war between the Kerala Cheras and the Imperial Cholas of the Tamil kingdoms and it is believed that the Jewish community contributed men and material (especially naval forces) to help the Chera emperor in the war efforts.[3]

Replicas of these plates were presented to a delighted then-Israeli Prime Minister Shimon Peres on September 09, 1992, when he visited India6 - a heart-warming piece of evidence that there was a safe haven for Jews in this little corner of India, centuries before the dream of Israel became a reality.[4]

The original copper plates are preserved in the magnificent 460-year old Paradesi Synagogue in Cochin, the oldest functioning synagogue in the Commonwealth. (Israeli president Eizer Weizman visited the synagogue in January 1997, hailing Cochin as a "symbol of the persistence of Judaism and of aliyah . I pay tribute to India for taking care of the Jews and their places of worship . ").[5]

The copper plate inscriptions mention that several land rights and other honours were being given to the Jews in perpetuity "as long as the earth and the moon remain". Rabban was also made chief of a powerful trade guild called Anjuvannam. (Many early Western writers believed Anjuvannam to be a princely state.) Thus began the privileged existence

of the Jews in Kerala. For almost five centuries, they thrived in their major

settlement of Cranganore as traders and artisans.

By the 17th century, there were 11 congregations with their own synagogues

- three in Mattancherry (Kadavumbhagam, Thekkumbhagam and Paradesi), two in Ernakulam (Kadavumbhagam and Thekkumbhagam- yes, same names!), one each in Chennamangalam, Mala, Paloor, Muttam and Tirutur, and a splendid one in Paravur (at that time under the control of the King of Travancore). Cochin Jewish songs also tell of

a synagogue in a place called Southi (this has not yet been identified!)[6]

In his 1920 book Jews of Asia, Sidney Mendelssohn tellingly wrote: "While the Jews of Europe, from the 10th to the 16th centuries, were living under conditions, which, for a portion of the period, were stigmatized by Milman14 as the 'Iron Age of Judaism', and while persecutions drove the scattered race in turn out of England, France, Spain, Portugal, Holland and Germany, as well as other less important regions, their brethren

in the Far East, in the lands of the . potentates of India, were living a life of peace and plenty, far away from the bigots, the robber kings, the conversionists, the Inquisitors, and the Crusaders."[7] It is of interest to note here that in the late 18th century, Cochin was more important to the Jews than New York.

Walter Fischel, a scholar of Oriental Jewry, wrote: "Cochin, one of the oldest Jewish settlements on Asian soil, had a much larger Jewish community than New York and surpassedit not only numerically, but also culturally. The Cochin Jewish community in 1792 had about 2000 Jews . and 9 synagogues of considerable antiquity, while New York had only 72 Jewish families and only one synagogue."[8]

Today, there are several flourishing Cochini moshavim (settlements in Israel) - Nevatim and Shahar in the south, Aviezer, Mesilat Zion and Taoz. near Jerusalem and Kfar Yuval in the far north. (Mesilat Zion boasts signs like Rehov Cochin and Rehov Malabar - rehov means street in Hebrew - dating to the early 1950s.) Sizeable numbers of Cochinis live in Binyamina,Petah Tikva, Rishon Le Zion, Ashdod, Jerusalem and Haifa. Moshav Nevatim also boasts a beautiful Cochini synagogue. The interior is a copy of the Kadavumbhagam synagogue of Ernakulam and the Holy Ark and the Torah scrolls were all brought from various synagogues in Cochin. A Cochin Heritage Museum has been set up near the synagogue.

Dr. Essie Sassoon retired in early 2013 as Deputy Head of Department at Barzali Medical Centre in Ashkelon, Israel. Born in the erstwhile Kingdom of Cochin, she attended St. Teresa's Convent School and later Maharaja's College in Ernakulam. She graduated in medicine from the Trivandrum Medical College and specialized in obstetrics and

gynaecology in Madras (now Chennai). After a stint at Calicut (now Kozhikode) Medical College as Specialist Associate Professor, she volunteered for duty in Israel during the Yom Kippur War and worked at Telashomer Hospital in Ramat Gan, staying on in Israel after the war. Twice honoured for meritorious service, she now devotes her time to her hobbies - cooking, sports and folk dancing.

Bala Menon is a journalist/artist, interested in history and anthropology. He began his career with The Times of India in Mumbai and then took up an assignment as Deputy Editor with Times of Oman, the national daily of the Sultanate of Oman in Muscat. He was later Deputy Night Editor at Gulf News, the largest-circulated English-language

newspaper in the Middle East, published from Dubai. He has travelled widely in the Middle East and Europe and now works in a publishing house in Toronto. He lives in the City of Brampton, in the Greater Toronto Area. He has a popular blog http://jewsofcochin.ca.

Kenny Salem, who is well-versed in Sephardic customs and lore, was born in Mattancherry (Synagogue Lane) and is scion of the illustrious Salem family of Cochin in Kerala, India. After graduating in mechanical engineering from the Government Engineering College in Thrissur (Kerala), Kenny made aliyah in 1987. In India, he was active in motor sports and participated in the Himalayan Rally and other races. هو

stayed in Israel for three years, before coming to Canada in 1990. Kenny runs an engineering and transportation business and lives in King City, north of Toronto. He attends the Bene Israel of North America congregation (Bene Israel of North America) at the Jewish Women's Council premises in Toronto.

الناشر: Tamarind Tree Books Inc., Toronto

ردمك -13: 978-0991915705

[1] Aiyya, V. N. Nagom, Travancore State Manual, ص. 244.

[2] Menon, Sreedhara A., A Survey of Kerala History، ص. 45.

[3] M.G.S. Narayanan, Cultural Symbiosis in Kerala, Kerala Historical Society, Trivandrum, p .34.

[5] From video of Weizman's visit to the Paradesi Synagogue. In possession of Bala Menon.

[6] This was documented by a delegation of Jews from Amsterdam, led by Moses Pereyra de Paiva, that visited Cochin in 1685. Pereyra wrote about this visit in his Nostesias os Judeos de Cochin in 1687. (The synagogues of Paloor, Muttam and Tirutur have disappeared - believed to have been abandoned or destroyed.)

[7] Mendelssohn, Sidney, The Jews of Asia, Chapter VIII, p. 99.

[8] Walter Fischel - From Cochin, India, to New York, pp. 265-67, cited by Katz on page 102. Harry Austrynn Wolfson Jubilee Volume. Jerusalem: American Academy for Jewish Research, pp. 255-75.

from the December 2013 Edition of the Jewish Magazine

Material and Opinions in all Jewish Magazine articles are the sole responsibility of the author the Jewish Magazine accepts no liability for material used.


شاهد الفيديو: Willingdon Island - Kochi - Largest Man Made Artificial Island in India (كانون الثاني 2022).