معلومة

ايرا الدريدج


ولد إيرا الدريدج في نيويورك في 24 يوليو 1807. أرسله والده ، وهو قس في الكنيسة ، إلى المدرسة الأفريقية الحرة. عندما كان الشاب الدريدج نشأ حبه للمسرح. وإدراكًا منه أن العمل كممثل في أمريكا سيكون صعبًا ، قرر الهجرة إلى إنجلترا. حصل على عمل كخادم سفينة ووصل إلى ليفربول عام 1824.

ظهر Aldridge في دور Oroonoko في A Slave's Revenge في مسرح Royal Coburg في أكتوبر 1825. كانت المراجعات مختلطة وعلى الرغم من أن The Globe وجدت صوته "متميزًا ورائعًا" الأوقات اشتكى المراجع من أنه لا يستطيع نطق اللغة الإنجليزية بشكل صحيح "بسبب شكل شفتيه".

على مدى السنوات القليلة المقبلة ظهر في مسرحيات في مانشستر وشيفيلد وهاليفاكس ونيوكاسل وليفربول وهال وسندرلاند وبلفاست. بعد أدائه في عطيل في سكاربورو وصف بأنه "ممثل عبقري". كما ظهر في العديد من الأدوار البيضاء مثل Shylock و Macbeth و Richard III.

في عام 1833 بدأ نقاد الصحف في الإدلاء بتعليقات عنصرية علانية حول الدريدج. واحتج أحد النقاد "باسم اللياقة واللياقة" على قرار إقران الدريدج بالممثلة إلين تري. وأضاف أنه يكره أن تكون الشجرة "يخدعها رجل أسود على خشبة المسرح".

نتيجة لهذه الهجمات رفضت مسارح لندن توظيفه. ومع ذلك ، كان هناك طلب كبير عليه في المسرح الإقليمي ووصفت إحدى الصحف أدائه بأنه عطيل بأنه جيد جدًا لدرجة أنه "لا يمكن أن يعادله سوى عدد قليل جدًا من الممثلين في الوقت الحاضر".

محبطًا بسبب وضعه على القائمة السوداء في لندن ، قرر مغادرة إنجلترا وظهر على المسرح في بروكسل ، وكولونيا ، وباسل ، ولايبزيغ ، وبرلين ، ودريسدن ، وهامبورغ ، وبراغ ، وفيينا ، وبودابست ، ودانزيج ، وسانت بطرسبرغ ، وموسكو ، وميونيخ. أثناء وجوده في روسيا ، أصبح أحد الممثلين الأعلى أجراً في العالم عندما حصل على 60 جنيهًا إسترلينيًا لكل أداء. صرح أحد النقاد الروس أن الأمسيات التي شاهد فيها ألدريدج عطيل ، لير ، شيلوك وماكبث "كانت بلا شك أفضل ما قضيته في المسرح".

توفي إيرا الدريدج أثناء قيامه بجولة في بولندا في السابع من أغسطس عام 1867.


يشارك

عندما نبدأ في الاحتفال ببعض الممثلين والقصص المفضلة لدينا من Black Shakespearean ، يرجى تذكر أن هؤلاء مجرد حفنة من الأشخاص المذهلين والأعمال المسرحية التي تستحق الثناء. سنقوم أيضًا بمشاركة روابط لمواقع أخرى تحتوي على معلومات رائعة. نحن نشجعك على مواصلة اكتشاف ومشاركة مفضلاتك!

يُعتقد أن إيرا الدريدج هو أول أو على الأقل واحد من أوائل الممثلين الشكسبيريين الأسود العظماء. ولد عام 1807 في مدينة نيويورك ، وكان ابنًا لأبوين أحرار ، على الرغم من أن العبودية كانت لا تزال قانونية في ولاية نيويورك. يعتقد التاريخ أن والده أراده أن يصبح واعظًا ، ولكن بعد بضع سنوات من حضوره المدرسة الأفريقية الحرة ، وقع ألدريدج في التمثيل. ربما كان دوره الأول لشكسبير هو روميو في روميو وجولييت. ربما يكون قد غنى في مسرح أفريكان جروف في نيويورك ، لكن لا توجد سجلات عنه كممثل هناك.

أبحر Aldridge إلى أوروبا في سن السابعة عشرة. لقد عانى من العنصرية في الولايات المتحدة ، وكان يعلم أنه ستكون لديه فرصة أفضل ليصبح ممثلًا محترمًا في أماكن أخرى. بدأ الأداء على مسارح لندن بعد وقت قصير من وصوله واكتسب شعبية بسرعة ، وقام بجولة في أوروبا وأصبح أحد الممثلين الأعلى أجراً في ذلك الوقت. وجد نجاحًا في لعب أدوار في مسرحيات شكسبير مثل عطيل وشيلوك وآرون. تحمل ألدريدج المزيد من العنصرية عندما لعب أمام إيلين تري ، الممثلة البيضاء ، في عطيل في كوفنت غاردن. انقسم النقاد في ذلك الوقت حول ما إذا كان "عبقريًا" أم لا. في ذلك الوقت ، كان من المعتاد أن يرتدي الممثلون البيض الوجه الأسود للعب شخصية عطيل الأفريقية ، وهي ممارسة قد تكون غير مناسبة تمامًا اليوم. بسبب الضجة التي سببها رجل أسود حقيقي يلعب عطيل وامرأة بيضاء تلعب ديسديمونا ، تم إلغاء تشغيل المسرحية. لكنها لم توقف الدريدج. لعب العديد من أدوار شكسبير ، مثل ماكبث والملك لير ، وأدى في دبلن وباث وإدنبرة والعديد من المدن الشهيرة الأخرى في المملكة المتحدة. كما سافر إلى دول في أوروبا الشرقية مثل روسيا وصربيا وبولندا.

فاز ألدريدج بالعديد من الجوائز ، مثل الصليب الذهبي ليوبولد من قيصر روسيا والصليب المالطي من سويسرا ، وهو الأمريكي الأفريقي الوحيد الذي حصل على لوحة برونزية في مسرح شكسبير التذكاري في ستراتفورد أبون آفون. (يمكنك رؤيتها اليوم!) توفي ألدريدج عن عمر يناهز 60 عامًا من التهاب في الرئة أثناء وجوده في بولندا. لم يعد أبدا إلى أمريكا.

ونُقل عن الدريدج قوله: "إن الشعور الحقيقي والتعبير العادل لا يقتصران على أي مناخ أو لون".


إيرا الدريدج ، ممثل وناشط

كان إيرا الدريدج أحد أشهر الممثلين الشكسبيريين في القرن التاسع عشر. ولد ألدريدج في نيويورك ، وحقق أعظم شهرته في أوروبا ، حيث وجد فرصًا مهنية لم تكن موجودة للممثلين السود في الولايات المتحدة. إعلان فيلم عام 1857 الموضح أدناه يعلن عن مشاركة ألدريدج في المسرح الملكي في نيوكاسل ، إنجلترا ، حيث قام بثلاثة أدوار من مجموعته الواسعة ، عطيل ، شيلوك في تاجر البندقية، وغامبيا في العبد.

فيلم Playbill لـ Ira Aldridge in عطيل و العبد في المسرح الملكي.
مجموعة من متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية.

في أوائل عشرينيات القرن التاسع عشر ، قدم ألدريدج عرضًا في نيويورك مع مسرح ويليام براون الأفريقي ، وهو أول فرقة مسرحية أمريكية من أصل أفريقي. ثم سافر إلى إنجلترا ، حيث أصبح في عام 1833 أول ممثل أسود يصور عطيل على مسرح لندن. أمضى الدريدج بقية حياته في جولة في بريطانيا العظمى وأوروبا وروسيا ، وأصبح مواطنًا بريطانيًا في عام 1863. واستخدم منصبه على المسرح للتحدث ضد العبودية والدعوة إلى المساواة العرقية.

لا يقتصر الشعور الحقيقي والتعبير العادل على أي مناخ أو لون.

إيرا الدريدج ممثل ومدافع عن العدالة العرقية

قصة الأسبوع

شراء الكتاب
شكسبير في أمريكا: مختارات من الثورة إلى الآن
الشعر والخيال والمقالات والمسرحيات والمذكرات والأغاني والخطب ومراجعات الأفلام والروتين الكوميدي والمزيد & # 8226755 صفحة
سعر القائمة: 35.00 دولار
وفر 35٪ ، شحن مجاني سعر متجر الويب: 22.75 دولارًا

ذات الصلة
وليام ويلز براون: كلوتيل وأمبير كتابات أخرى
Narrative & # 8226 Clotel & # 8226 The American Fugitive in Europe & # 8226 The Escape & # 8226 The Black Man & # 8226 My Southern Home & # 8226 كتابات أخرى
سعر القائمة: 40.00 دولار
وفر 60٪ ، شحن مجاني سعر متجر الويب: 16.00 دولارًا

صورة لإيرا الدريدج مرتديًا زي عطيل ، ج. 1830 ، زيت على قماش لهنري بيرونيت بريجز (ج .1791 & # 82111844). معرض الصور الوطني ، مؤسسة سميثسونيان. اضغط على الصورة لرؤية اللوحة الكاملة.
مقدمة هذا الأسبوع & # 8217s هي كلمة James Shapiro & # 8217s في التحديد في شكسبير في أمريكا: مختارات من الثورة إلى الآن.

ولد ويليام ويلز براون في العبودية في ولاية كنتاكي عام 1814 ، وهرب إلى الحرية في سن العشرين واستمر في أن يصبح مؤرخًا وكاتبًا وروائيًا رائدًا في مجال إلغاء الرق. كلوتيل كانت أول رواية نشرها أمريكي من أصل أفريقي). سافر براون إلى بريطانيا في عام 1849 ، وبعد إقرار قانون العبيد الهارب في العام التالي ، والذي عرضه لخطر القبض عليه وإعادة استعباده ، ظل هناك يكتب ويحاضر في المحاضرات حتى عام 1854 (عندما تم شراء حريته). أثناء وجوده هناك ، رأى الممثل الأسود العظيم ، إيرا الدريدج ، يلعب دور عطيل وهاملت. تذكر براون تلك التجربة بعد عقد من الزمان في الرجل الأسود ، أسلافه ، عبقريته ، وإنجازاته (1862).

ألدريدج ، الذي ولد وتلقى تعليمه في مدينة نيويورك ، غادر إلى إنجلترا عندما كان مراهقًا لمتابعة الفرص التي حرمها الممثلون السود في أمريكا. كان يعتقد أنه من المفيد هناك الترويج لنفسه على أنه مولود في إفريقيا (وهو تلفيق ، إلى جانب بعض الحكايات الأخرى التي تم اختراعها في السيرة الذاتية والتي ظهرت في Aldridge & # 8217s ghostwritten مذكرات وتكرر في رسم Brown & # 8217s). لعب ألدريدج دور عطيل لأول مرة على مسرح لندن في عام 1825. واجه بعض النقاد البريطانيين صعوبة مع فكرة أن الرجل الأسود يلعب دور شكسبير (مراجع لـ مرات اشتكى من أنه & # 8220utterly مستحيل & # 8221 ل Aldridge لفظ اللغة بشكل صحيح & # 8220owing على شكل شفتيه ، & # 8221 بينما واحد ل أثينيوم اعترض على وجود Desdemona أبيض & # 8220 يتم رهنه حول & # 8221 على خشبة المسرح بواسطة ممثل أسود). سرعان ما أثبت ألدريدج نفسه كممثل شهير لشكسبير في بريطانيا والقارة ، مضيفًا إلى مجموعته أجزاء من ريتشارد الثالث ، الملك لير ، ماكبث ، وشيلوك (والتي لاحظ أحد النقاد الروس أنها أداها بتعاطف كما استغلها & # 8220an ، اليهودي المحتقر & # 8221 الذي كان & # 8220 حامل حزن ومأساة شعبه المطارد & # 8221).

توفي ألدريدج في عام 1867 ، قبل وقت قصير من عودته إلى الولايات المتحدة ولعب عطيل هناك.

ملحوظات: براون & # 8217 ثانية الرجل الأسود ، أسلافه ، عبقريته ، وإنجازاته يحتوي على ستة وخمسين ملفًا شخصيًا آخر للسيرة الذاتية لشخصيات بارزة مثل توسان إل & # 8217Ouverture ، وألكسندر دوماس ، وفيليس ويتلي ، وفريدريك دوغلاس. كانت روايته عن المتمرّد ماديسون واشنطن سابقة قصة الأسبوع اختيار.

روسكيوس كان ممثلًا كوميديًا رومانيًا مشهورًا في القرن الأول قبل الميلاد ، وأصبح اسمه لقبًا للعديد من الممثلين الناجحين. الممثل البريطاني ادموند كين، الذي ذكره براون ، تم تذكره منذ فترة طويلة لظهوره لأول مرة في Drury Lane في عام 1814 باعتباره Shylock أكثر شريرة وأقل هزلية في شكسبير & # 8217s تاجر البندقية. كان ابنه تشارلز أيضًا ممثلًا شكسبيرًا مشهورًا.

يمكن تصوير هذا الاختيار وتوزيعه للاستخدام في الفصل الدراسي أو للاستخدام التعليمي.

يا ن النظر فوق أعمدة الأوقات، ذات صباح ، رأيت أنه أعلن تحت رأس & # 8220Amusements ، & # 8221 أن & # 8220Ira Aldridge ، The African Roscius ، & # 8221 كان سيظهر في شخصية عطيل ، في Shakspeare & # 8217s احتفل بمأساة بهذا الاسم ، ولأنني كنت أرغب منذ فترة طويلة في رؤية مواطن بلدي السمور ، فقد عقدت العزم على الحضور في الحال. على الرغم من أن الأبواب كانت مفتوحة ولكن لفترة قصيرة عندما وصلت إلى Royal Haymarket ، المسرح الذي كان من المقرر أن يقام فيه العرض ، كان المنزل ممتلئًا جيدًا ، ومن بين الجمهور تعرفت على وجوه العديد من الشخصيات البارزة من النبلاء ، كان أبرزهم السير إدوارد بولوير ليتون ، الروائي الشهير & # 8212 هذا الشكل أنيق ، مشذب ، وشعره على أحدث صيحات الموضة & # 8212 يبدو وكأنه قد خرج للتو من صندوق الفرقة. إنه عاشق كبير للدراما ، وله مسرح خاص في أحد مقاعد بلده ، والذي يدعو أصدقاءه إليه في كثير من الأحيان ، ويضغط عليهم في الشخصيات المختلفة.

مع اقتراب موعد ارتفاع الستار ، كان من الواضح أن المنزل كان من المقرر أن يكون & # 8220 جامد. & # 8221 ستيوارت ، أفضل Iago منذ أيام يونغ ، بصحبة رودريجو ، على المسرح بمجرد أن ارتفعت الستارة الخضراء. نظر Iago إلى الشرير ، وتصرف بأعلى تصور للشخصية. تغير المشهد ، وتحولت كل العيون إلى الباب الأيمن ، ورعود من التصفيق ترحب بظهور عطيل. السيد الدريدج متوسط ​​الحجم ، ويبدو أن حوالي ثلاثة أرباع الأفارقة يتمتعون بمظهر لطيف ، وإطار متماسك جيدًا ، وبدا لي أفضل عطيل رأيته في حياتي. عندما بدأ Iago في العمل على مشاعره ، تومض عيون Moor & # 8217s النار ، وبعد ذلك في المسرحية ، بدا شيطان اليأس. لما قبض على المخادع من حنجرته ، وهتف ، & # 8220 شرير! تأكد من أنك تثبت أن حبي كاذب: تأكد من ذلك & # 8212 أعطني الدليل البصري & # 8212 أو ، بقيمة روحي الأبدية ، من الأفضل لك أن تكون قد ولدت كلبًا ، Iago ، من الرد على غضبي المستيقظ ، & # 8221 the وقف الجمهور ، بدافع واحد ، على قدميه وسط الحماس الشديد. في نهاية الفصل الثالث ، تم استدعاء عطيل أمام الستارة ، وتلقى تصفيق الجمهور المبتهج. شاهدت وجه بولوير ليتون وكل حركة له باهتمام مماثل تقريبًا كما فعلت في مستنقع مور في البندقية ، ورأيت أنه لا يوجد ما يبدو أكثر سعادة منه. في المساء التالي ذهبت لأشهد هاملت الخاص به ، وفوجئت بأنني وجدت أنه مثالي في ذلك كما كان في عطيل لأنني كنت قد دفعت إلى الاعتقاد بأن هذا الأخير كان أعظم شخصياته. كانت محكمة الدنمارك بأكملها أمامنا ، ولكن حتى الكلمات ، & # 8220 & # 8217 ، لم تكن عباءتي المحببة وحدها ، يا أمي الطيبة ، & # 8221 سقطت من شفتي السيد الدريدج ، كانت الأذن العامة مسحوبة ، أو تم القبض على اللسان العام . كان الصوت منخفضًا جدًا ، وحزينًا ، ولطيفًا ، والتعديل رقيقًا للغاية ، والكرامة طبيعية جدًا ، والنعمة الكاملة ، لدرجة أن الجميع استسلموا بصمت للسحر اللذيذ. عندما أخبره هوراشيو أنه جاء لمشاهدة جنازة والده ، أظهر الكآبة العميقة التي استحوذت على وجهه القوة الدرامية العظيمة للسيد الدريدج. & # 8220 أدعو الله ألا تسخر مني ، أيها الزميل ، ويبدو أن # 8221 يأتي من أعماق روحه. الرسوم المتحركة التي أضاءت وجهه ، خلال تلاوة هوراشيو للزيارات التي دفعها له الشبح ورفاقه ، كانت فوق الوصف. & # 8220 الملائكة ووزراء النعمة يدافعون عنا ، & # 8221 كما ظهر الشبح في المشهد الرابع ، أرسل الإثارة في جميع أنحاء التجمع. كان تقديمه لـ & # 8220Soliloquy on Death ، & # 8221 الذي حصده إدموند كين وتشارلز كيمبل وويليام سي ماكريدي مثل هذه الأمجاد التي لا تنضب ، أحد أفضل جهوده. لقد قرأها أفضل بكثير من تشارلز كين ، الذي سمعته في & # 8220Princess ، & # 8221 ولكن قبل بضع ليالٍ. إن بدايات الفكر القوية ، والتي في خضم أحزانه الشخصية تتصاعد بمثل هذه المفاجأة الجميلة والمذهلة من عقل الفيلسوف الإنساني الدائم اليقظة ، يتم تسليمها بهذا التركيز المتفاوت الذي يميز المحدد الصادق ، عندما يصيح ، & # 8220 خداع ، اسمك امرأة! & # 8221 في المشهد الثاني من الفصل الثاني ، عندما يكشف لغيلدنسترن عن الكآبة التي تفترس عقله ، فإن الكلمات الجميلة والقوية التي يشرح بها هاملت مشاعره أصبحت مؤثرة للغاية في السيد ألدريدج & تقديم # 8217s: & # 8220 هذه المظلة الأكثر تميزًا ، الهواء ، السماكة الشجاع المتغير ، هذا السقف المهيب المليء بالنار الذهبية. . . . يا له من عمل هو رجل! كم هو نبيل في العقل! كيف لانهائية في الكليات! في الشكل وتتحرك كيف صريحة ومثيرة للإعجاب! في العمل كيف مثل الملاك! في حالة تخوف كيف مثل الإله! & # 8221 في المشهد الأخير من الفصل الثاني ، عندما يقترح خيال هاملت ، متأثرًا بالمقابلة مع الممثلين ، لعقله الغني الكثير من التأملات البليغة ، يدخل السيد الدريدج بشكل كامل في روح المشهد ، تدفئ ، وعندما يصرخ ، & # 8220 ، يغرق المسرح بالدموع ، ويشق الأذن العامة بكلام فظيع ، & # 8212 يجنون المذنب ، ويرعب الأحرار ، & # 8221 هو جدا فعندما يتصاعد هذا الدفء إلى نوبة من الغضب ، ويطلق على الملك & # 8220 الشرير الدموي الفاسق! عديم الرحمة ، غادر ، فاسق ، شرير لا يرحم! & # 8221 يكتسح الجمهور معه ، ويصفيق استحقاقه. الروح المتحمسة والخيال المضطرب ، اللذان يتحركان باستمرار في قاع النافورة ، ويرسلان فقاعات مشرقة إلى الأعلى ، يجدون انعكاسًا متوهجًا على السطح المتحرك لوجه السيد Aldridge & # 8217s الملون. اعتقدت أن هاملت هو أحد أفضل شخصياته ، رغم أنني رأيته بعد ذلك في عدة شخصيات أخرى. السيد الدريدج هو مواطن من السنغال ، في أفريقيا. أجداده هم أمراء قبيلة الفولة التي كانت في السنغال على ضفاف نهر بهذا الاسم على الساحل الغربي لإفريقيا. إلى هذا الشاطئ ، وجد أحد المرسلين الأوائل طريقه ، وتولى مسؤولية والد إيرا ، دانيال الدريدج ، من أجل تأهيله لعمل حضارة وتبشير أبناء وطنه. كان والد دانيال ، الأمير الحاكم ، أكثر استنارة من رعاياه ، ربما من خلال تعليمات المبشر ، واقترح تبادل أسراه الذين تم أسرهم في المعركة ، وليس بيعهم كعبيد كما كانت العادة. تدخلت هذه الرغبة في مفاهيم وامتيازات قبيلته ، ولا سيما رؤسائه الرئيسيين واندلعت حرب أهلية بين الناس. خلال هذه الاختلافات ، تم إحضار دانيال ، الذي كان آنذاك شابًا واعدًا ، إلى الولايات المتحدة من قبل المبشر ، وتم إرساله إلى كلية شينيكتادي لتلقي مزايا التعليم المسيحي. بعد ثلاثة أيام من رحيله ، اندلعت العاصفة الثورية ، التي كانت تختمر ، بشكل علني ، وقتل الأمير الحاكم ، داعية الإنسانية.

بقي دانيال الدريدج في أمريكا حتى وفاة الزعيم المتمرد الذي قاد المؤامرة ، وحكم بدلاً من الأمير المقتول. خلال هذه الفترة ، أصبح دانيال خادمًا للإنجيل ، وكان يُنظر إليه من قبل جميع الطبقات على أنه رجل ذو قدرات غير مألوفة. ومع ذلك ، فقد كان راغبًا في أن يثبت نفسه على رأس قبيلته ، ويمتلك حقه المولد ، ويدفع قضية المسيحية بين أبناء وطنه. لهذا الغرض ، عاد إلى وطنه ، آخذاً معه زوجة شابة ، من نفس لونه ، تزوجها للتو في أمريكا. لم يكد دانيال يظهر بين قوم أبيه المذبوح ، حتى عادت الخلافات القديمة ، واندلعت الحرب الأهلية ، وهُزم الأفريقي المستنير ، وبالكاد يهرب من مسرح الفتنة بحياته ، ولبعض الوقت غير قادر على مغادرة البلاد ، التي كان يراقب من قبل العديد من الأعداء المتلهفين للقبض عليه. مرت تسع سنوات قبل أن تفر الأسرة المحظورة إلى أمريكا ، وخلال هذه الفترة تم إخفاؤها في جوار أعدائهم ، وتحملوا تقلبات ومصاعب يمكن تخيلها ، ولكن لا داعي لوصفها.

ولد إيرا الدريدج بعد وقت قصير من وصول والده إلى السنغال ، وعند عودتهما إلى أمريكا ، كان الأخير يقصده للكنيسة. العديد من الآباء البيض & # 8220chalked & # 8221 دون جدوى لابنه دعوة مماثلة ، وتم إحباط أفضل النوايا من خلال ميل مبكر تمامًا في الاتجاه المعاكس. يمكننا تفسير اختيار الأب في هذه الحالة ، لأنه تمشيا مع تطلعاته الخاصة ويمكننا بسهولة تخيل خيبة أمله عند التخلي عن كل أمل في رؤية أحد دمه ولونه يتبعه خاصة في خدمة سيده العظيم. ومع ذلك ، بدأ الابن في إظهار تفضيله المبكر وشغفه النهائي في وقت مبكر. حصل في المدرسة على جوائز للخطابة التي برع فيها وكان فضوليته متحمسا لما سمعه عن التمثيل المسرحي الذي قيل له. متجسد كل الأفكار الرائعة ظللها في اللغة التي قرأها والتزم بالذاكرة. أصبحت رغبة قلبه أن يشهد أحد هذه العروض ، وهذه الرغبة سرعان ما حاول أن يرضي ، وأصبح أخيرًا مرشحًا للشهرة المسرحية.

على الرغم من التقدم الذي أحرزه إيرا في التعلم ، لا يمكن لأي صفات ذهنية أن تعوض ، في نظر الأمريكيين ، عن لون بشرته الداكن. كان التحيز السائد ، القوي جدًا بين جميع الطبقات ، ضده. أدى هذا إلى انتقاله إلى إنجلترا ، حيث التحق بجامعة جلاسكو ، وتحت إشراف الأستاذ ساندفورد ، حصل على العديد من الأقساط ، وميدالية التكوين اللاتيني.

عند مغادرته الكلية ، بدأ السيد Aldridge على الفور التحضير للمرحلة ، وبعد فترة وجيزة ظهر في عدد من الشخصيات Shaksperian ، في إدنبرة ، وغلاسكو ، ومانشستر ، ومدن إقليمية أخرى ، وبعد فترة وجيزة ظهر في مجالس إدارة Drury Lane و Covent الحديقة ، حيث تم ختم & # 8220African Roscius. & # 8221 The لندن ويكلي تايمز قال عنه ، & # 8220 السيد. إيرا الدريدج خلدى غامق ، ذو شعر صوفي. ملامحه قادرة على التعبير بشكل كبير ، وعمله غير مقيد ورائع ، وصوته واضح وكامل ورنان. إن قواه في الخطاب النشط ملحوظة للغاية ، ويبدو تمثيله بالكامل مدفوعًا بتيار من الشعور بعدم وجود وزن وحيوية غير معتبرين ، ومع ذلك يتم التحكم فيه وتوجيهه بطريقة تُظهر بوضوح أن الممثل شخص يتمتع بالكثير من الدراسة والعظمة. قدرة المسرح. & # 8221 مورنينج كرونيكل سجل فيلمه & # 8220Shylock & # 8221 على أنه من بين & # 8220 أفضل عمل تمثيلي شهده جمهور لندن منذ أيام كين الأكبر. & # 8221


ابنة عطيل

في عام 1896 ، سافر مغني أوبرا يبلغ من العمر ستة وثلاثين عامًا يُدعى لورانا الدريدج إلى ألمانيا للتحضير لعروض فاغنر "Ring of the Nibelung" في مهرجان بايرويت. قام العشرات من المغنين الشباب بهذه الرحلة قبلها: بعد ثلاثة عشر عامًا من وفاة فاجنر ، أصبحت بايرويت قمة عالم الأوبرا. ومع ذلك ، كانت الدريدج من أعراق مختلطة: مواطنة إنجليزية ، وكانت ابنة أميركي من أصل أفريقي وسويدي. ربما كان من المتوقع أن يثير اختيار فنان غير أبيض في ملحمة Wagner's Nordic-Teutonic المعارضة ، نظرًا للعنصرية سيئة السمعة للملحن والعديد من أتباعه ، ومع ذلك فإن دليلًا متقدمًا لمهرجان 1896 يعامل Aldridge ببساطة على أنه حداثة واعدة:

الاسم الذي قد يرن بشكل غريب في آذان حتى أكثر عشاق الفن تقديراً هو اسم لورانا الدريدج ، الذي سيغني واحدة من ثمانية فالكيرز. عن لورانا الدريدج ، لا يمكن للمرء أن يقول إنها لم تأت من بعيد ، كما تنحدر من أفريقيا. هي ابنة الفنان التراجيدي الأفريقي إيرا الدريدج ، ودرست الغناء في ألمانيا وإنجلترا وفرنسا ، وظهرت بنجاح كبير في الأوبرا والحفلات الموسيقية خارج ألمانيا. تم الإشادة بها لكونها تمتلك صوتًا حقيقيًا معاصرًا بمدى واسع. في سياق المهرجان ، ستكون هناك فرصة لوضع هذه العبارات على المحك.

أصيبت المغنية بالمرض أثناء البروفات ولم تغني في ذلك الصيف. على الرغم من التشجيع من كوزيما واجنر ، أرملة الملحن ، إلا أن الدريدج تلاشى عن الأنظار. تذكرها بعض المراجع بخلاف ذلك ، فقد اختفت من السجل التاريخي.

منذ وقت ليس ببعيد ، عثرت على المقطع المقتبس أعلاه ، وقررت أن ظهور مغني مختلط الأعراق في بايرويت قبل ستة عقود من كسر غريس بومبري رسميًا لحاجز الألوان ، في عام 1961 ، كان لغزًا يستحق الاستكشاف. بحثت في الأرشيفات ، جمعت معًا أجزاء من حياة منسية. سرعان ما أدركت أنني لا أستطيع أن أفهم لورانا دون أن أفهم والدها الرائع. إيرا ألدريدج ، وهو من سكان نيويورك انتقل إلى إنجلترا عندما كان في سن المراهقة ، حقق شهرة هائلة في منتصف القرن التاسع عشر في أوروبا ، وأذهل الملوك والأباطرة ، ويبدو أنه ريتشارد فاجنر بتسليمه لشكسبير. إنه الآن أكثر غموضًا ، على الرغم من التمثيل الدرامي لحياته ، من قبل لوليتا تشاكرابارتي ، الذي حظي بالإشعار في لندن العام الماضي ، وسيأتي إلى معرض سانت آن في مارس. في السنوات الأخيرة ، نشر الباحث برنث ليندفورز سيرة ذاتية من مجلدين للممثل وقام بتجميع كتاب من المقالات عنه ، وكشف عن مفارقات رجل زور سيرته الذاتية ، ولعب مع الجماهير ، وقوض الافتراضات العرقية في عمره. . يصف ليندفورس ألدريدج بأنه "الرجل الأسود الأكثر وضوحًا في عالم أبيض في منتصف القرن التاسع عشر." ثلاثة من أبنائه كانوا موسيقيين ، لا بد أن الموسيقى قد بدت هي العالم التالي لعشيرة الدريدج للتغلب عليه.

افتخر قادة حركة الزنوج الجديدة في أوائل القرن العشرين بحقيقة أن فنانًا أسود قد انتهك قلاع الثقافة الأوروبية. احتفل لانجستون هيوز وجيمس ويلدون جونسون بإدخاله إيرا دبليو إي بي دو بوا في المرتبة العاشرة الموهوبة - تلك الشركة من الأفراد الاستثنائيين الذين كانوا سيقودون السكان السود إلى الخلاص. من المسلم به أن نجاح Aldridge لم يفعل شيئًا يذكر لتغيير الديناميكيات الأساسية للكراهية العرقية. حتى لو أدى أدائه لشكسبير - أو ، في هذا الصدد ، غناء ابنته لفاجنر - إلى جعل البيض يعيدون التفكير في أفكارهم حول دونية الأجناس الأخرى ، فإن عيد الغطاس لم يبق. ومع ذلك ، فإن مثل هذه المهن الفريدة تُظهر ما هو ممكن ، حتى لو ظل بعيدًا. بالنظر إلى وجوه إيرا ولورانا ، ترى شيئًا أكثر من الموهبة: تشعر بالكفر المستبد فيما يمكن اعتباره واقعًا.

وجد الأمريكيون الأفارقة الذين عبروا المحيط الأطلسي في القرن التاسع عشر أنفسهم في عالم أقل عدائية بشكل ملحوظ. مرت العنصرية في كل قطاعات المجتمع وأصابت أرقى العقول في هذا العصر ، ومع ذلك فإن العداء ضد الملونين كان يفتقر إلى الشر الذي تجيزه الدولة لما يعادله في أمريكا ، على الأقل على التراب الأوروبي. ألغيت العبودية في جميع أنحاء الإمبراطورية البريطانية في عام 1833 ، وحظرت بروسيا العبودية في عام 1807. نظريًا ، يمكن للمرء أن يذهب حيث يريد ويفعل ما يشاء. كان السود ، في الغالب ، فضولًا لا يهددهم ، وكان أولئك الذين أظهروا تمييزًا فكريًا يميلون إلى إثارة الدهشة بدلاً من الاستياء. ذكر دو بوا ، وهو من مواليد ولاية ماساتشوستس ، أنه عندما ذهب إلى برلين لدراسة الاقتصاد السياسي ، في عام 1892 ، شعر ، لأول مرة ، بالحرية الحقيقية. قال: "بدأت أدرك أن البيض بشر".

ولد إيرا الدريدج في مانهاتن عام 1807. كانت عائلته تنتمي إلى عالم "شبه الحر" ، على حد تعبير المؤرخ جون هوب فرانكلين. تم إلغاء العبودية تدريجياً في نيويورك ، لكن السكان السود كانوا محاصرين بسبب قيود تشبه قيود جيم كرو - ولا سيما القيود الصارمة على حقوق التصويت. كان والد ألدريدج ، دانيال ، يعمل بائعًا في الشوارع وخدم كواعظ في الكنيسة الميثودية الإفريقية الأسقفية صهيون ، وكانت والدته ، التي لا يُعرف عنها شيئًا تقريبًا ، تُدعى لورانا. تم التعليم المبكر لألدريدج في المدرسة الإفريقية الحرة ، وهي شبكة من المدارس أنشأها دعاة مناهضة العبودية لتعليم "أحفاد العرق المصاب". أراد دانيال الدريدج أن يكون ابنه وزيراً ، لكن إيرا وقع في حب المسرح.

في سن المراهقة ، انتهز فرصة نادرة. من عام 1821 إلى عام 1823 ، أدار منتج اسمه ويليام براون المسرح الأفريقي ، أول شركة مسرحية أمريكية أفريقية. عرضت أعمال "ريتشارد الثالث" و "عطيل" ومسرحيات أخرى كلها سوداء اللون في وسط مانهاتن. لم يكن لدى براون وقت سهل: فقد اشتكى الجيران ، وتدخلت الشرطة ، وأرسل منافس عصابات البلطجية ، وسخر محرر الصحيفة مردخاي مانويل نوح ، الذي تصادف أن يكون عمدة نيويورك ، من هذا الجهد بطباعة محاكاة ساخرة باللون الأسود لهجة. (ربما كان نوح ، في ذلك الوقت ، أحد الشخصيات اليهودية القليلة جدًا في السياسة الأمريكية ، قد عرف أفضل من الانغماس في التنميط العنصري). لعب ألدريدج عدة أدوار ويبدو أنه شارك في معارك الشوارع التي اندلعت ردًا على المشروع. أنذر العنف بأعمال الشغب المناهضة لإلغاء عقوبة الإعدام في عام 1834 ، والتي دمرت منازل السود والكنائس والشركات. إذا بقي ألدريدج في أمريكا ، فمن المؤكد أن مسيرته التمثيلية لن تذهب إلى أي مكان.

وصل الدريدج إلى إنجلترا بمساعدة شقيقين بالوكالة يُدعى والاك. في مايو 1825 ، ظهر في لندن ، حيث لعب دور عطيل في مسرح رويالتي ، وهي مؤسسة منخفضة المستوى في إيست إند. انتقد أحد النقاد هذا "الرجل الملون الذي وصل مؤخرًا من أمريكا" لتسليمه النص غير الموثوق به ، لكنه خلص إلى أن "موته كان بالتأكيد أحد أفضل التمثيلات الجسدية للمعاناة الجسدية التي شهدناها على الإطلاق". كان الدريدج في السابعة عشرة من عمره.

عزز تطور غريب صعوده. في أوائل العشرينيات من القرن الماضي ، اتصل الممثل الكوميدي الإنجليزي تشارلز ماثيوز ، المعروف بترفيهه الفردي ، بجيمس هيوليت ، نجم المسرح الأفريقي. على الرغم من أن ماثيوز لم ير الشركة شخصيًا أبدًا ، فقد سخر منها في عرض منفرد ناجح للغاية ، "رحلة إلى أمريكا" في عام 1824. في إحدى المسرحية الهزلية ، قدم ممثل أسود نسخة مشوشة من "أكون أو لا أكون" ، متغيرة السطر "بمعارضة إنهاءهم" إلى "بنهاية الأبوسوم". في رواية ماثيوز ، عندما سمع الجمهور هذا ، بدأ في الصراخ من أجل الأغنية الشعبية "أوبوسوم أب أ غوم تري" ، والتي أدىها الممثل بعد ذلك. كما جادل الباحث مارفن مكاليستر ، فإن الظاهرة الناشئة عن المنشد ذو الوجه الأسود ، والتي ساعد ماثيوز في إلهامها ، كانت جزئيًا "هجومًا مجازيًا" على تطلعات الممثلين السود.

عندما بدأ Aldridge في الأداء في مسرح Royal Coburg الأكثر رقيًا ، توقع الرعاة نسخة طبق الأصل من Malapropist bungler لماثيوز. قدمت إحدى الأوراق هذه المعاينة: "لقد ماتت كلاب وخيول وأفيال مسرحية - يبدو أن تلك الخاصة بالقردة في حالة تدهور ، والآن من أجل معرض أكثر وحشية من البقية ، يجب أن نتعامل مع الممثل الأسود، وهو حق جاد التراجيدي الأفريقي. " بدلاً من ذلك ، واجه الجمهور مؤديًا من المهارة والصقل. يقترح ليندفورز أنهم "تركوا مع تقدير متقلب للبراعة السوداء." أذهل ألدريدج جمهوره ليس بصوت هدير أو إيماءات جامحة ولكن بقوس درامي مسيطر عليه بعناية. تطور عطيله بدرجات من واجهة من الهدوء الأرستقراطي إلى انفجارات من الشعور الخام.

في جولة ، أحب Aldridge متابعة "Othello" مع "The Padlock" ، وهي كوميديا ​​شهيرة من أواخر القرن الثامن عشر تضمنت خادمًا أسودًا مخمورًا وغنيًا ورقصًا يدعى Mungo. مع هذا التجاور ، يقترح ليندفورز ، جعل ألدريدج الجماهير على دراية بتركيب القوالب النمطية ، بينما ينغمس أيضًا في حبه - وحبه - للفكاهة المنخفضة. قام لاحقًا بدمج "Opossum Up a Gum Tree" في "The Padlock" ، مستحوذًا على تخصيص ماثيوز. يعتقد Lindfors أن Aldridge كان منخرطًا في تخريب إبداعي ، بينما يرى علماء آخرون استسلام المرتزقة للسوق على أي حال ، لا بد أن التأثير كان مذهلاً.

تولى الدريدج أدوارًا أخرى ذات بشرة داكنة كانت شائعة في المسارح الأوروبية في ذلك الوقت. ومن بين هؤلاء ، أورونوكو ، أمير أفريقي مستعبد يعاني في حبه لامرأة بيضاء ("لا يوجد أي شيء سوى الموت ، أو الحرية") غامبيا ، العبد الذي فاز بالحرية من خلال الدفاع عن أسياده ("الحرية! أعطني اللغة من الآلهة ، لأقول إنني حر! ") ومجموعة متنوعة من الأشرار عازمين على الانتقام. أعاد الممثل أحيانًا كتابة أجزائه لجعلها أكثر تعاطفًا أو تعقيدًا. عندما لعب ألدريدج دور آرون المور في فيلم مقتبس عن "تيتوس أندرونيكوس" في عام 1849 ، أصبحت الشخصية التي تغذيها الكراهية فاضلة.

بصرف النظر عن التسليم الأنيق ، لم يكن ألدريدج يقضي على روح الظهور ، حيث كان يسافر من مدينة إلى أخرى في عربة فاخرة وينغمس بحرية في علاقات العلاقات العامة. بدأ يدعي أنه سليل سلالة فولا الأميرية ، وفي السنوات اللاحقة نشر رواية أنه ولد في السنغال. كما أطلق على نفسه اسم Roscius الأفريقي ، على اسم ممثل مشهور لروما القديمة. في عام 1825 ، تزوج من مارغريت جيل ، من يوركشاير ، ولكن كانت هناك نساء أخريات ، جميعهن من البيض على ما يبدو ، وأربعة من أبنائه الستة - بما في ذلك لورانا ، مغنية فاجنر المستقبلية - كانوا غير شرعيين. في أمريكا ، كانت الحياة الخاصة لألدريدج غير مألوفة مثل حياته العامة ، وأكثر خطورة بكثير.

لا يمكن لمثل هذه الشخصية البراقة تجنب تكوين أعداء. في عام 1833 ، عرض المسرح الملكي ، في كوفنت غاردن ، على ألدريدج جولة قصيرة في "عطيل" ، وقامت الكثير من الصحافة اللندنية بمشروع لإسقاطه. ال فيجارو في لندن launched a breathtakingly vile campaign, promising to inflict on Aldridge “such a chastisement as must drive him from the stage he has dishonoured, and force him to find in the capacity of footman or street-sweeper, that level for which his colour appears to have rendered him peculiarly qualified.” ال أثينيوم was scandalized to see Ellen Tree, the Desdemona, “being pawed about” by a black man. Afterward, the فيجارو boasted of having “hunted the Nigger from the boards.”

Even those who praised Aldridge almost always framed him in racial terms, as Lindfors’s citations of reviewers show. “Away flew all our pre conceived notions and prejudices,” one said. Another declared, “The only real difference between an African and a European, is in the colour of the skin. The mind, the soul, the heart, are the same.” In 1831, a young woman named Miss Smedley composed a poem in Aldridge’s honor:

O may thy tongue indeed prophetic be,
And England loose the chain of Slavery,
That long hath bound the Negro’s energy,
Then shall his mind be like his body—“Free!”

At times, Aldridge articulated a political agenda, saying that he wished to “assert the claims of my kind to equality of intellect and right feeling with the more favoured portion of the human race.” He was hardly a radical, though. As Lindfors notes, he “made a compelling case for both the abolition of slavery and the advancement of the colonial enterprise.” His Senegalese deception erased his American upbringing and cast him as an exotic, almost magical being.

After the Covent Garden setback, Aldridge retreated to the provinces, and in Ireland, among other places, he became a full-on star, his popularity only heightened by stories of Londoners’ disdain. (In the writings of Thomas Carlyle, among others, the Irish were considered just a step above blacks.) In a high-flown address at the end of one of his Dublin runs, Aldridge flattered his audience by characterizing them as freedom fighters: “Here the sable African was free (cheers) / From every bond, save those which kindness threw / Around his heart, and bound it fast to you.”

In 1835, seeking to maximize his mobility, Aldridge put together a solo entertainment that mixed lectures on drama, recitations of Shakespeare, commentary on racism, and popular songs. And he kept up his meta-racial games. In the same period, the American blackface entertainer Thomas Rice toured England with his notorious “Jim Crow” act back home, he bragged of having convinced the British of the inferiority of blacks. Aldridge promptly added a version of Rice’s routine to his one-man show. He also parodied parodies of himself, reciting Shakespeare in mangled English. His most provocative move was to answer blackface by putting on whiteface. His repertory included Richard III, Rob Roy, a Russian who disguises himself as a Moor, and, in one skit, a Bavarian maid.

Aldridge might have finished his career on the provincial circuit, but in 1852 he ventured out on a Continental tour, bringing with him a troupe of British actors. In Germany, he found himself the subject of mass adulation, with full houses greeting him in each town and critics vying with one another to invent superlatives. One critic suggested that Aldridge might be “the greatest of all actors.” Another said that “since the time of the ancient kings of the Athenian stage no one has seen anything like it.” Friedrich Wilhelm IV, the King of Prussia, conferred on Aldridge a Gold Medal for Art and Science Emperor Franz Josef of Austria gave him the Grand Cross of the Order of Leopold. Numerous other honors followed. His most impressive title was Chevalier Ira Aldridge, Knight of Saxony, and he did not hesitate to use it.

Richard Wagner, who idolized Shakespeare, was most likely an Aldridge admirer. In 1857, Aldridge went to Zurich, where Wagner was living, having taken refuge in the wake of the failed revolutions of 1848 and 1849. Wagner wrote to Mathilde Wesendonck, the muse of “Tristan und Isolde,” “Wednesday: Othello Ira Aldridge. Tickets to be booked in a timely fashion.” There is no reason to think that he did not go several of his Zurich associates were in attendance that night, including the leftist poet Georg Herwegh, who wrote a rave review. In the period of the Harlem Renaissance, the potential link between Aldridge and Wagner drew notice Langston Hughes, who once placed “Tristan” on a list of his favorite things, mentioned Wagner’s interest in his 1954 children’s book, “Famous American Negroes.”

“Wait–which is evidence and which is lunch?”

The German enthusiasm for Aldridge may seem strange, given the contemporary tendency to view nineteenth-century German culture as a continuous crescendo toward the racial hatred of the Nazi era. Indeed, the religiously based bigotry of prior eras was giving way to pseudo-scientific theories on the inequality of races, which Wagner helped to promote. Yet German thought contained other, more egalitarian strains, going back to Johann Gottfried Herder, who, in his “Negro Idylls,” of 1797, adopted the point of view of oppressed African peoples. Similar sympathies surfaced among the revolutionaries of 1848, more than a few of whom fled to America and became active in the abolitionist cause. Quentin Tarantino’s depiction, in his recent film “Django Unchained,” of an alliance between a German adventurer and a black American is not as absurd as audiences might assume.

Wagner’s own remarks about black people, as recorded in Cosima’s diaries, vacillate between disdain and a surprising sympathy. During the Anglo-Zulu War of 1879, he speaks admiringly of Cetshwayo, the Zulu leader, and announces that “the Zulus are also human beings like ourselves.” If only he had grasped the same about the Jews.In 1858, Aldridge went to Russia, where, unexpectedly, his fame reached its zenith. It’s difficult to judge Russian descriptions of his acting, since by this time he was performing with a troupe of Germans, who recited in German while he carried on in English. The spectacle must have been more visual than verbal. Nonetheless, Aldridge cast his usual spell, especially in progressive circles. One critic wrote, “From Othello is torn the deep cry, ‘Oh misery, misery, misery!’ and in that misery of the African artist is heard the far-off groans of his own people, oppressed by unbelievable slavery and more than that—the groans of the whole of suffering mankind.” When Aldridge played Shylock, he was understood to be creating a compound study in racial adversity:

Ira Aldridge is a mulatto born in America and feels deeply the insults levelled at people of another colour by people of a white colour in the New World. In Shylock he does not see particularly a Jew, but a human being in general, oppressed by the age-old hatred shown towards people like him, and expressing this feeling with wonderful power and truth. . . . His very silences speak.

Toward the end of his career, Aldridge began to escape the racial frame in which he had been confined. In the late eighteen-fifties, his Macbeth, which one critic described as a “terrible battle of noble-mindedness with the demon of ambition,” made a strong impression on Georg, the future Duke of Saxe-Meiningen, whose acting company decisively influenced late-nineteenth-century theatre. The French poet and critic Théophile Gautier saw Aldridge in the role of King Lear, and marvelled at the actor’s impersonation of old age. Errol Hill, in his 1984 book, “Shakespeare in Sable,” proposes that Aldridge deserves credit for introducing greater naturalism into the Victorian theatre.

Thanks to his European sojourns, Aldridge acquired enough wealth to buy a home in London near the Crystal Palace—on Hamlet Road, no less—and other property nearby. While Margaret, his first wife, underwent a physical decline, he formed a relationship with Amanda Brandt, a Swedish-born singer who shared his habit of self-aggrandizing fictions: she claimed, falsely, to be a baroness. They were married in 1865, a year after Margaret’s death.

Nearing the age of sixty, Aldridge had one more mighty gesture in mind. In the summer of 1867, while on tour in Poland, he negotiated terms for an American tour, which would have involved a hundred performances across the country, beginning at the Academy of Music, near Union Square. Sizable fees were set, although, Aldridge advised, “the expenses of the Baroness Aldridge would be borne by me.” Performing Shakespeare in post-Civil War America would almost certainly have stirred up more opposition than Aldridge had lately been accustomed to. “A novel sensation is in store for our politicians, humanitarians, ethnologists and critics,” the مرات said, seeming to sneer in anticipation.

A week before he was to sail, Aldridge fell fatally sick, possibly as a result of a lung condition. He died in Lodz on August 7, 1867, and was buried there, amid such pomp as befitted the first and last black Knight of Saxony.

Great performers are often poor parents, and it may not be a coincidence that only one of Aldridge’s children had a long and relatively happy life. Ira Daniel, his oldest, went to Australia, failed at acting, and descended into a life of crime. At the age of twenty-four, Ira Frederick, after showing promise as a pianist, composer, and conductor, flung himself from a window in a state of delirium. Amanda, a singer, composer, and teacher, was the survivor, finding a modest place in the London music scene. Her vocal students included Roland Hayes, Marian Anderson, and Paul Robeson—three history-making black performers of the early twentieth century.

The story of Luranah, Ira’s most gifted child, borders on tragedy. The best evidence of her life can be found in her sister’s papers, at Northwestern University. There is also a passage about her in Herbert Marshall and Mildred Stock’s 1958 biography of Ira, which draws on interviews with Amanda they call Luranah “a strong-willed, dominating and pleasure-loving woman.” She was born in 1860, attended a convent school in Ghent, and studied in London, Berlin, and Paris. Her early reviews were encouraging a Hamburg critic praised her “strong, darkly colored instrument, well developed in the lower register.” Charles Gounod, the renowned composer of “Faust,” recommended her effusively to Augustus Harris, the impresario of opera at Covent Garden: “Do you want to hear one of the most beautiful voices that exist? Very well! Give an audition to Mademoiselle Luranah Aldridge.”

Harris featured Luranah in a Grand Wagner Orchestral Concert at St. James’s Hall in 1893, and the same year cast her as one of the Valkyries in the “Ring.” She sang again in “Ring” cycles in London in 1898 and 1905. Elsewhere, she evidently essayed the bigger role of Erda, the earth goddess of the “Ring,” for the Aldridge collection contains a photograph of the Russian-born soprano Félia Litvinne, attired as Brünnhilde, with the inscription “à mon Erda.” In her own portraits, Luranah has no trouble adopting a grand pose, her head tilted back and her eyebrows imperiously arched.

At the end of the nineteenth century, there was no more powerful woman in music than Cosima Wagner, who had assumed the direction of Bayreuth after her husband’s death, in 1883. The illegitimate daughter of Franz Liszt and the leftist historian Marie d’Agoult, the Meisterin, as she was known, was a person of monumental will and fierce intelligence. George Eliot called her a genius, adding that Richard resembled a petty grocer. Yet Cosima was no less bigoted than her husband, and considerably more rigid in her artistic thinking.

Luranah auditioned for Cosima in late 1895 or early 1896, and was cast in that summer’s “Ring”—the first Bayreuth production of the cycle since the inaugural festival of 1876. Sometime in the spring, Luranah went to Bayreuth, to take part in rehearsals. When she fell ill, she repaired to a spa in Rupprechtstegen, not far from Bayreuth. It was an expensive place, for which Cosima probably paid the bill. Eva Wagner, one of Richard and Cosima’s children, wrote to her on May 30th, “Mama and we all were happy to get good news from you, and we hope that every day will be a progress! Mama spoke immediately to Mr. v. Gross, who surely meanwhile will have fulfilled your wish.” (Adolf von Gross was Bayreuth’s business manager.) The familiar tone of Eva’s note bears out Marshall and Stock’s claim that the singer became close to the Wagner family—indeed, that she stayed for a time in Wahnfried, the Wagner home.

The idea of a woman of color consorting with the Wagners is disorienting. By the end of the century, Bayreuth had become a gathering place for ultra-nationalists and philosophers of Aryan supremacy. Cosima had befriended Houston Stewart Chamberlain, whose 1899 best-seller, “The Foundations of the Nineteenth Century,” tells the story of Western civilization as the forward march of the Teutonic peoples. In early 1896, just when Luranah may have been living with the Wagners, Cosima responded to an outline of Chamberlain’s book with a string of comments, one of which said, “The Negroes have surprised me. But I am entirely prepared to be convinced.” She was apparently reacting to Chamberlain’s declaration that the Aryan peoples faced a “struggle for existence” with the Chinese and the Negroes, the latter being “considerably more dangerous” than the former. The presence of Luranah may have led Cosima to question, at least for a moment, one aspect of Chamberlain’s grotesque theory.Having recovered from her illness, Luranah inquired about singing at Bayreuth in 1897. In the Northwestern archive, I found a reply from Cosima herself, in the polished, slightly stilted English that she acquired in her schooling:

My dear Miss Aldridge, I am very sorry indeed to be obliged to tell you that our personelle is complete and that it is now too late to invite you to take a part in our performances. I am very sorry about it, but I was very glad to hear that you are well again and that you can use your fine voice. Only I would advise you to go to a good master in order to learn how to manage this fine voice, and not to destroy it before time. I should have been very glad to have seen you again, dear Miss Aldridge, I assure you, and with best wishes for you, my children and I send you kindest regards.

There is no other Wagner correspondence in the archive. Perhaps Luranah was offended at the notion that she needed further training. It’s possible, though, that Cosima had correctly identified a problem in Luranah’s technique, and that the singer had prematurely taken on heavier Wagnerian roles.

Luranah gave recitals in London until the First World War, her repertory ranging from lieder to chansons to parlor songs. Her programs were pointedly diverse, not unlike the ones that her father had created in his “Lecture in Defense of the Drama”: on one occasion, Wagner’s “Schmerzen,” from the “Wesendonck Lieder,” gave way to Amanda’s “Three African Dances.” But her health problems intensified, and after the war she became bedridden with rheumatism. Her sister looked after her devotedly. When, in 1921, W. E. B. Du Bois invited Amanda to attend the Second Pan-African Congress, she answered, “As you know, my sister is very helpless. . . . I cannot leave for more than a few minutes at a time.”

On November 20, 1932, at the age of seventy-two, Luranah Aldridge committed suicide by taking an overdose of aspirin. She was buried in a public section of Gunnersbury Cemetery, in London. On a recent visit there, I went in search of her grave, but could find no headstone. Watching the cemetery keeper dust off old records, I had the sense that no one had gone looking for her in a long time.

The first half of the Aldridge family saga is a triumph—a solitary, idiosyncratic triumph, but a triumph all the same. If the African Roscius did nothing to halt the radicalization of racism in the course of the nineteenth century, he provided glimpses of another world, stage fantasies of a future redistribution of power. His achievement loomed over subsequent generations of African-American performers black acting companies in New York, Philadelphia, St. Louis, and Baltimore adopted the name Aldridge Players or Aldridge Dramatic Club. In 1930, Paul Robeson assumed Ira’s mantle by playing Othello in the West End Amanda Aldridge was in attendance, and gave Robeson the gold earrings that her father had worn as Othello. Thirteen years later, as if completing Ira’s intended arc, Robeson appeared in “Othello” on Broadway.

As for Luranah, she offers a glimpse of a world that never was: one in which a black singer overcame late-nineteenth-century prejudice and established herself at the Wagner festival. What would have happened if she had sung that summer, before an audience that included George Bernard Shaw, Diaghilev, Renoir, Colette, Mahler, and Albert Schweitzer? Would there have been an outcry from right-wing factions? Would Bayreuth have earned praise from progressives? Might she have returned in bigger roles? As it was, history followed its seemingly inevitable course. In 1908, Eva Wagner, Luranah’s former friend, married Houston Stewart Chamberlain, the beady-eyed Aryan philosopher. She was present when Hitler first visited Bayreuth, in 1923. When she died, in 1942, her coffin was draped in a Nazi flag, and Hitler sent a wreath.

There is a curious epilogue to the tale of the first black Wagnerian. In 1936, Du Bois travelled to Germany on a grant from the Oberlaender Trust, his stated aim being to study industrial education, although he also wished to compare German racism with its American counterpart. A longtime Wagner fan, Du Bois included Bayreuth on his itinerary, attending performances of “Lohengrin” and the “Ring.” Here is another disorienting picture: the author of “The Souls of Black Folk” visiting the Wagner temple, amid the trappings of Hitler’s pseudo-Wagnerian regime.


Channeling a Breaker of Barriers

LONDON — The story is gripping. It is the mid-1820s, and a young black American actor improbably moves to London while still a teenager, tours the provinces and gets his big break a few years later, when he is asked at the last minute to replace Edmund Kean as Othello at Covent Garden in 1833. Can he overcome the innate prejudice of his fellow actors, the public and the critics? Will he succeed?

His name was Ira Aldridge, and when the British actor Adrian Lester was asked, way back in 1998, to do an informal reading of some writings about Aldridge, he was astonished by the story.

“Have you ever heard of Ira Aldridge?” Mr. Lester asked his wife, Lolita Chakrabarti, an actress and writer, when he got home. It turned out to be a leading question. The outcome was “Red Velvet,” written by Ms. Chakrabarti, starring Mr. Lester and directed by Indhu Rubasingham, which opens at St. Ann’s Warehouse in Brooklyn for a monthlong run on March 25, after two sold-out seasons at the Tricycle Theater in northwest London.

“An early instinct told her,” Mr. Lester, 45, said in an interview at the Tricycle late last month. “She knew there was a story there.”

Ms. Chakrabarti had to cling tenaciously to that belief. Until the Tricycle took on “Red Velvet,” she wrote and rewrote the play for more than a decade, meeting with rejection every step of the way. After the play’s October 2012 opening, it won numerous awards for Ms. Chakrabarti and Mr. Lester and rapturous reviews. “A cracker of a play: gripping, intelligent and passionate,” Sarah Hemming wrote in The Financial Times. “History springs into startlingly vigorous life,” Kate Bassett wrote in The Independent on Sunday.

But just before it finally was produced, Ms. Chakrabarti, 44, said she had been about to give up on the project entirely.

“I was really discouraged by the lack of encouragement,” she said by telephone. “So many people had said no that I began to think, ‘Maybe we are wrong, and it’s really not brilliant.’ And when it then went so well, I thought, ‘How random it all is.’ ”

صورة

Bored between acting jobs, Ms. Chakrabarti had been looking for a writing project. Her imagination, she said, was immediately fired by what Mr. Lester told her.

“Now everything is online and cataloged, but at the time it was pre-Internet, so you had to trawl around bookshops and write letters to libraries, and phone them long distance, and then they would fax you lists of playbills and letters and illustrations,” she said. “I found a biography, then some material on the period at a black bookshop on a trip to Los Angeles. The more I read, the more I felt that his history and story were so important and significant. I couldn’t believe that no one, even real theater buffs, had heard of him.”

Aldridge is an anomaly in theater history: a black actor — and an American — who achieved mainstream success in grand Shakespearean roles at a time when no black actor had ever been seen on the stage of a major London theater, and who went on to win considerable renown in Europe, honored with titles and medals by crowned heads of state.

Feeling that the sweep of the narrative was a broad, encompassing social and political history as well the actor’s personal story, Ms. Chakrabati thought it should be a film. She wrote a detailed treatment, but no producer would take the bait. Discouraged, she abandoned the project.

“But Ira stayed with me, kept knocking on the door,” she said. “In 2000, I was working at the National Theater, in a play Indhu was directing, and I told her about Ira. She said, ‘Write it as a play, it will be quicker.’ ” Ms. Chakrabarti paused. “And we are still friends.”

Quicker it was not. On and off, between acting jobs and other projects, Ms. Chakrabarti wrote and rewrote the play, showing Mr. Lester and Ms. Rubasingham every draft.

There was a lot to get in. Aldridge’s Covent Garden debut in 1833 coincided with the abolition of slavery in the British colonies, and the heightened debate over the decision. His performances in “Othello,” well received by the audiences, were vilified by critics after two shows, the management closed the theater, and Aldridge never appeared again on a mainstream London stage. Until he died at 60, in Poland, he toured Europe relentlessly, becoming something of a celebrity in Eastern Europe and Russia.

Eventually, Ms. Chakrabarti decided to focus on Aldridge’s big break, his chance to play “Othello” at Covent Garden, and the repercussions of those performances. This central section is framed as a flashback, bookended by scenes of an older, unwell, irascible Aldridge, as he prepares for the title role of “Lear” in Poland.

“The commitment and dedication of an actor who is freelance, that moment when you get your chance and it makes or breaks you — I thought, that would really affect your whole life,” Ms. Chakrabarti said, adding that in the process of distilling the story, she had discarded numerous characters and events that she had originally thought essential.


Renowned Actor Ira Frederick Aldridge Gets His Start at the African Grove Theatre

Ira Frederick Aldridge is today remembered as one of the most renowned actors of the nineteenth century, one of the highest-paid actors of his time, and the first Black American to establish an acting career in another country. Although the venerable Shakespearean performer and tragedian spent most of his life overseas, Aldridge in fact got his start as an actor at the African Grove Theatre in Greenwich Village.

Ira Aldridge as “Othello,” 1887. Photo courtesy of the NYPL Digital Archives.

Ira Frederick Aldridge was born in New York on July 24, 1807. At the time, slavery was still legal in the state, but both of Aldridge’s parents, Daniel and Luranah Aldridge, were free. Aldridge’s father worked as a straw merchant and a lay preacher, and hoped that his son would also develop a religious career. The family resided in proximity to Greenwich Village’s “Little Africa,” which for much of the 19th century was was the largest and most important African American community in New York, centered around today’s Minetta Lane and Minetta Street.

Aldridge studied in the neighborhood’s African Free School starting around the age of thirteen for about two years. The first school for Black students in America, the African Free School was founded over three decades before — on November 2, 1787 — in Lower Manhattan by the New-York Manumission Society and founding fathers Alexander Hamilton and John Jay. The institution prepared the city’s Black students, many of whom were the children of enslaved people, to enter the public school system. A number of renowned figures were students here, including the abolitionist, educator, orator, and Greenwich Village resident Henry Highland Garnet.

Ultimately consisting of seven schools, the third African Free School was located in Greenwich Village, at 120 West 3rd Street, then known as Amity Street. According to his biographer, Bernth Lindfors, Aldridge graduated from the school’s Mulberry Street location, which was constructed in 1820. It is likely that he previously attended African Free School No. 1 on William Street, or a separate church school. While here, Aldridge received awards for his oratory skills.

“The History of the New-York African Free Schools,” 1830. Photo courtesy of NYPL Digital Collections.

From a young age, Aldridge was completely captivated by the theater. ال Memoir and Theatrical Career of Ira Aldridge, the African Roscius, quoted by Lindfors, reveals:

“His first visit to a theatre fixed the great purpose of his life, and established the sole end and aim of his existence. He would be an actor. He says at this hour that he was bewildered, amazed, dazzled, fascinated, by what to him was splendour beyond all that his mind had imagined, and mimic life so captivating, that his own real existence would be worthless unless he in some way participated in such imitations as he witnessed.”

Soon Aldridge began performing with the African Company/African Grove Theatre in the early 1820s. The troupe was founded by William Alexander Brown, a pioneering Black actor and playwright who had learned about different types of theater while traveling extensively as a ship’s steward. Upon Brown’s return to New York City, he bought a house on 38 Thompson Street and began the African Company.

The Company members would meet and perform in the building’s back yard, until they began receiving what were undoubtedly racist complaints from the neighbors, and the police forced them to move. Brown shifted the Company north to Bleecker and Mercer Streets, but soon found it was too far from his core audience, and so returned to Mercer and Houston Street. Brown’s African Grove Theatre was located near the Park Theater, which served white audiences and with which it often competed. The African Grove Theatre put on both Shakespearian plays and original works, and Aldridge’s first role with the organization was Rolla from Pizarro.

Devastatingly, the African Company and the African Grove Theatre were disbanded in 1823, as a result of both financial distress and discriminatory city intervention. While the theater and company was not the first attempt to create a Black theater within New York City at this time, Grove is remembered as the most financially successful.

The African Grove Theatre poster, 1821. Photo courtesy of NYPL Digital Collections.

Like most Black actors of his time, Aldridge was sometimes treated with great hostility from white audiences and managers, and denied access to a number of roles because of his race. He decided to travel to Europe to pursue his acting career, and in 1824, at the age of seventeen, he sailed to England. Here he enrolled at the University of Glasgow, and found work performing in traditionally Black roles. On October 10, 1825, he debuted as the first Black actor at the Royal Coburg Theatre in London as Prince Oroonoko of Africa in The Revolt of Surinam.

Aldridge went on to tour the United Kingdom, and was perhaps best known for his Shakespearean roles such as Othello, Shylock, Macbeth, and King Lear. In 1833, when Edmund Kean collapsed and died in the middle of an عطيل run, Aldridge was called to take his place. في عطيل, arguably Aldridge’s greatest role, he broke barriers playing opposite white actresses, which would have been unthinkable in almost any American theater at the time. Though critics objected to this and other performances, frequently using racist rhetoric, Aldridge continued to tour and grow his reputation. In 1852, he embarked on his first European tour, and five years later conducted a series of highly-regarded shows in St. Petersburg, Russia.

Throughout his life, Aldridge was also an avid abolitionist. He contributed financially to the cause and even paid for the freedom of enslaved people himself. He also incorporated songs of freedom into his work.

Ira Aldridge as “King Lear,” 1850-1959. Photo courtesy of NYPL Digital Collections.

Aldrige’s first wife, Margaret Gill, died in 1864, after which Aldridge married Amanda von Brandt of Sweden. Together, the couple had three children. On August 7, 1867, at the age of sixty, Aldridge passed away and was buried Lodz, Poland, where he received a state funeral.

Over the course of his career, Aldridge received a number of honors including Switzerland’s White Cross. The Ira Aldridge Memorial Chair at the Shakespeare Memorial Theatre in Stratford-upon-Avon, England, and a theater at Howard University, are named in his honor. His legacy as a boundary-breaking Black actor, theater artist, and abolitionist made an impact internationally, reverberating far beyond the Greenwich Village neighborhood from which he emerged.

To learn more about Little Africa, the African Free School, the African Grove Theatre, and other African American History sites in our neighborhoods, check out our Civil Rights and Social Justice Map.


The Past Uncovered: Ira Aldridge

“Aldridge has nothing in common with those theatrical personalities from the West who visited us in recent times…He concentrates only on the inner meaning of his speech. He does not bother either about the majestic stride, but moves completely naturally, not like a tragedian, but like a human being.”

Ira Aldridge: The Negro Tragedian by Herbert Marshall and Mildred Stock

Ira Aldridge was born in 1807 in New York City. As a young performer, he witnessed the demise of The African Company and the difficulties Black classical actors faced in America including violence. With “hope his skin color would not prove an insurmountable barrier to his advancement,” Aldridge set sail for England, and a career on the European stage.

Over time, Aldridge played major roles across Europe in Paris, Munich, Prague, Vienna, Budapest, Constantinople, and Warsaw, portraying almost all of Shakespeare’s great leading roles including Othello, Hamlet, King Lear, Richard III, and Shylock.

Despite his success, Aldridge still faced numerous hurdles due to his race. Although Aldridge called Europe home, he yearned to return to the United States, especially after the end of Civil War seemingly opened the door for him to return. That dream would not come true, and he died while in Poland on the stage at the age of 60.

Ira Aldridge made history by setting the standard of Othello being played by a Black actor.


Aldridge, Ira

Born a free black in New York City, Ira Aldridge traveled to London at the age of seventeen to pursue a theatrical career. When he died fifty years later, he was known throughout Britain, Europe, and Russia as the greatest actor of his time.

Aldridge attended the African Free School in New York and possibly performed with the African Theatre of lower Manhattan before he left for England as a steward to the actor James Wallack. His first London stage appearance took place in 1825 at the Coburg Theatre, primarily a house for melodrama, where in a six-week season he performed five leading parts, including the title role of Oroonoko in Thomas Southerne's play and Gambia in The Slave, a musical drama by Thomas Norton.

Six years of touring followed in the English provinces, in Scotland, and Ireland. The title role in Shakespeare's عطيل and Zanga the Moor in Edward Young's The Revenge were added to his repertoire. Aldridge also excelled as Mungo, the comic slave in Isaac Bickerstaffe's musical farce The Padlock, which was often billed as an afterpiece to Othello. In consequence, Aldridge was later compared to the great eighteenth-century English actor David Garrick, who was equally renowned in both tragedy and comedy.

Having exhausted the number of acceptable black characters in dramatic literature, Aldridge began to perform traditionally white roles such as Macbeth, Shylock, Rob Roy from Walter Scott's novel, and Bertram in the Rev. R. C. Maturin's Bertram, or, The Castle of Aldobrand. He received high praise in the provincial press, being referred to as "an actor of genius" and "the perfection of acting."

By this point he was only twenty-four, and he set his heart on performing at a major London theater. His opportunity came in 1833, when the leading English actor Edmund Kean collapsed while playing Othello at the Covent Garden theater. Despite resentment from several London papers, Aldridge accepted the role, which he played to public, though not critical, acclaim.

After further provincial traveling, Aldridge at forty-five began touring in Europe, concentrating on performing Shakespeare. To his repertory of Othello, Macbeth، و تاجر البندقية he had added King Lear, Hamlet, Richard III, and Aaron the Moor in an edited version of تيتوس أندرونيكوس. He played in bilingual productions, speaking English himself while the rest of the cast spoke their native language. These tours were largely successful and brought him considerable fame many honors were conferred on him by ruling houses. "If he were Hamlet as he is Othello, then the Negro Ira Aldridge would [be] the greatest of all actors," wrote a German critic. The Moscow correspondent for the French publication Le Nord praised Aldridge's "simple, natural and dignified declamation … a hero of tragedy speaking and walking like a common mortal."

Aldridge was invited to perform Othello in 1858 at the Lyceum Theatre in London, and in 1865 at the Haymarket, winning a favorable press on both occasions. He was thinking of returning to the United States when he died in 1867 of lung trouble while on tour he was buried in L ó dz, Poland.

Aldridge was twice married and raised four children, three of whom were professional musicians. In addition, his daughter Amanda taught voice production and diction.


Amanda Ira Aldridge was the youngest daughter of famous actor Ira Frederick Aldridge, who was born in New York City and who made a career as a Shakespearean actor on the world stages of England, Europe, and United States. He is one of the only African American actors to be honored at the Shakespeare Memorial Theatre, Stratford-upon-Avon. The success of his career on the stage was beneficial in helping his daughter, Amanda, develop a career in performing as well.

Amanda Ira Aldridge was born in 1866 in the U.K. and lived until age 89, becoming a famous opera singer in Europe. Being a singer of mixed race, (African American and Swedish/Caucasian), and with her family background in the performing arts, she was provided with the opportunities to both obtain an education at the highest level and to have the experiences that she needed to establish a solid career. Aldridge studied voice at the Royal College of Music and performed and taught throughout her life. Throughout her career, she was driven to explore the importance to her ties to African American culture through composition. Aldridge was as a pivotal performer for African American classic songs in this time period.

After studying with Jenny Lind (known as the “Swedish Nightingale”) and George Henschel, Amanda made her career creating and composing art songs that often contained poetry by African American poets. Her most famous work was Three African Dances for piano, which was inspired by West African Drumming. All of her compositions were under a pen name “Montague Ring,” which was an association to her father’s acting career. This was the beginning of sharing African American culture between London and the U.S., more specifically, Harlem. Many students that eventually appeared on U.S. stages had Aldridge as their teacher among her students were Marian Anderson and Paul Robeson.

Later, Amanda Ira Aldridge turned to Tin Pan Alley to compose music of broader varieties. She was heavily influenced by her parents, who exposed her to a wide pan of diversity. Although it was uncomfortable for her, having been given her European background, Amanda explored world outside of classical music in the U.S. and sought to compose art songs that gave voice to African Americans. She understood that her father had been exposed to an unbalanced playing field in his career, as well as racial bias. Minstrel songs and slave songs were an outlet that he used in advance his career, and this history is reflected through Amanda.

-Eliana Barwinski (Christie Finn, ed.)

This biographical essay is made possible because of the Song of America Initiative for African-American Classic Song, a collaboration between the Hampsong Foundation and Dr. Scott Piper’s Winter 2016 course “The Art Songs of African American Composers” at the University of Michigan in Ann Arbor.


شاهد الفيديو: What was Ira Aldridge? (كانون الثاني 2022).